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韓 원자력 전문가 “후쿠시마 오염수 정화하는 ALPS 제대로 작동 안 해”

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韓 원자력 전문가 “후쿠시마 오염수 정화하는 ALPS 제대로 작동 안 해”

2021.04.20 15:37
20일 ‘후쿠시마 오염수 방출 관련 전문가 간담회’ 개최
20일 대전 유성구 한국원자력연구원 정보과학동에서 후쿠시마 오염수 방출 관련 전문가 간담회가 열리고 있다. 과학기술정보통신부 제공
20일 대전 유성구 한국원자력연구원 정보과학동에서 후쿠시마 오염수 방출 관련 전문가 간담회가 열렸다. 과학기술정보통신부 제공

국내 원자력 분야 전문가들이 후쿠시마 원전 오염수와 관련해 일본 정부가 과학적으로 입증된 정보를 한국을 포함한 국제사회에 하루 빨리 제공해야 한다고 주장했다. 

 

20일 과학기술정보통신부가 대전 유성구 한국원자력연구원에서 개최한 ‘후쿠시마 오염수 방출 관련 전문가 간담회’에 참석한 전문가들은 공통적으로 일본 정부가 오염수에 대해 과학적으로 증명된 구체적인 정보를 우리나라를 포함해 국제사회에 제공하지 않은 채 오염수가 안전하다고 말로만 얘기하는 것은 국제사회의 책임있는 일원으로서의 자세가 아니라고 지적했다. 

 

이날 간담회에는 서경석 원자력연 환경안전평가연구부장, 송진호 원자력연 환경재해평가연구부 책임연구원, 김현철 원자력환경방재부 책임연구원, 조양기 서울대 지구환경과학부 교수, 진영우 한국원자력의학원 국가방사선비상진료센터 특임의사, 김대지 한국원자력안전기술원(KINS) 환경방사능평가실장, 김성일 KINS 방사선평가실 책임연구원 등 7명이 참여했다.

 

전문가들은 일본 정부가 해양 방출 계획을 실행하기 전 126만t(톤)의 방사능 오염수가 저장된 저장탱크에 대한 전수조사 필요성도 제기했다. 송진호 원자력연 책임연구원은 “후쿠시마 원전 오염수를 정화하는 다핵종제거설비(ALPS)가 지난 10여 년 동안 제대로 작동하지 않은 시기도 있었다”며 “일부 오염수 보관 탱크에서는 법적 허용치의 5~100배 이상 농도의 핵종이 발견된 적도 있었다”고 말했다.

 

전문가들은 원전 오염수에 대한 정확한 자료 입수가 이뤄져야 해양 방류에 따른 영향을 제대로 예측할 수 있다고도 강조했다. 후쿠시마 원전 오염수가 해양에 방류되면 국내에는 언제, 얼마만큼 영향을 미칠지 과학적으로 예측하기 위해서는 방사성 핵종 농도 등 원전 오염수에 대한 검증된 자료가 있어야 한다는 것이다. 

 

이에 대해 과기정통부는 후쿠시마 원전 운영사인 도쿄전력이 오염수 해양 방출과 관련한 세부 계획을 수립하면 자료를 얻을 수 있도록 범정부 차원에서 노력할 방침이라고 밝혔다. 이날 간담회에 참석한 용홍택 과기정통부 1차관은 “정부는 향후 일본(도쿄전력) 측이 원전 오염수 해양 방출 세부계획을 수립하면 방사능 방출 농도와 배출 기간 등 구체적인 데이터를 즉각 입수하도록 노력하겠다”고 말했다.

 

과기정통부는 일본의 원전 오염수 해양 방출이 해양 생태계 등 환경과 국민 건강에 미칠 영향을 재빨리 분석할 수 있도록 원자력연이 2017년 개발한 방사능 물질 해양확산 평가 모델을 적극 활용할 계획이다.

 

과기정통부는 또 원자력연이 지난해 10월 개발한 방사능 물질 신속검사법을 환경 감시에 적용하겠다고도 밝혔다. 이 기술을 이용하면 방사성 핵종인 스트론튬90의 양을 이틀 만에 분석할 수 있어 3주가량 걸리던 기존 기술에 비해 10배 빨리 방사성 핵종을 검출할 수 있다.

 

용 차관은 “일본의 오염수 처분은 30~40년에 걸쳐 해양으로 방출될 것으로 알려진 만큼 이번 해양 방출 결정은 서곡에 불과하다”며 “관련 분야에 대한 연구개발(R&D) 투자를 강화하는 등 과학기술을 기반으로 긴 호흡으로 철저히 대처하겠다”고 말했다.

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