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더블링 발생기간 짧아지나...정부 "1~2주내 발생"

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더블링 발생기간 짧아지나...정부 "1~2주내 발생"

2021.04.12 10:24
짧아진 발생기간 곧 감염 확산 의미...국내 1·2차 유행 때도 증명
권덕철 중앙재난안전대책본부 1차장(보건복지부 장관)이 9일 정례 브리핑을 진행하고 있다. 중앙재난안전대책본권덕철 중앙재난안전대책본부 1차장(보건복지부 장관)이 9일 정례 브리핑을 진행하고 있다.중앙안재난안전대책본부 제공
권덕철 중앙재난안전대책본부 1차장(보건복지부 장관)이 9일 정례 브리핑을 진행하고 있다. 중앙안재난안전대책본부 제공

방역당국은 1~2주 내로 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19) 확진자 수가 배로 증가하는 ‘더블링’ 현상이 언제든 나타날 수 있다고 보고 있다.


더블링은 하루 확진자가 2배로 증가하는 현상이다. 3차 유행이 가시화하던 지난해 11월 11일 113명이었던 지역발생 하루 확진자가 일주일 후인 18일 245명으로 증가했다. 그 다음 1주일여 후인 26일 553명, 이로부터 17일 후인 12월 13일 1002명으로 증가했다. 1~2주 사이로 하루 확진자 숫자가 2배로 증가하는 일이 발생했다. 이전에는 더블링이 발생하는 기간이 짧게는 2주, 길게는 4~5주 사이로 더 길었다.

 

더블링이 발생하는 시간이 짧아지는 것은 곧 감염병의 급격한 확산을 뜻한다. 전문가들은 방역정책 완화가 곧 더블링 시간의 단축으로 이어진다고 설명한다. 실제 국내 1차 와 2차 유행때도 이 같은 현상이 증명됐다.


심은하 숭실대 수학과 교수와 미국 조지아주립대 공중보건학과 공동 연구팀은 지난해 1월 20일부터 7월 19일까지 서울과 경기, 경북, 대구 4개 지역에서 코로나19 확진자가 2배로 증가한 횟수와 그 기간을 분석했다. 국내 1차 유행 때 대구와 경북의 코로나19 확산이 거셌다. 이를 증명하듯 경북 지역의 더블링 시간은 평균 3.6일, 대구는 2.8일로 계산됐다. 경북 지역은 1차 유행 동안 평균 3.6일 만에 확진자 숫자가 2배로, 대구는 2.8일 만에 늘어났다는 것이다. 이 당시 서울의 평균 더블링 기간은 7.5일, 경기는 4.6일로 계산됐다.


대구와 경북 지역은 감염병 위기경보 단계가 경계에서 최고 수준인 심각으로 격상되는 등 강력한 방역조치가 적용되며 국내 2차 유행 때 감염의 중심지에서 벗어났다. 확산세가 줄어들자 방역당국은 지난해 5월 6일 전국적 사회적 거리두기 지침을 완화하고 이달 중순부터는 단계적으로 학교를 개교했다. 


이때 이태원 클럽 등 서울을 중심으로 한 확산이 시작됐다. 이에 따라 서울 지역의 평균 더블링 기간이 6일로 1차 유행 때보다 1.5일 짧아졌다. 반면 대구와 경북 지역의 더블링 기간은 크게 늘어났다. 각각 10.1일과 10일로 분석됐다. 연구팀은 “지난해 5월 정부가 시행한 규제완화가 서울에 2차 유행의 물결을 촉진했다”고 분석했다. 이 연구결과는 국제학술지 ‘국제전염병저널’에 지난 1월 1일 공개됐다.


강력한 방역조치와 더블링 기간과의 관계는 해외 사례에서도 확인된다. 중국과 뉴질랜드, 태국, 대만은 코로나19 확산을 막기 위해 강력한 봉쇄 조치를 취한 대표 국가로 꼽힌다. 통계자료사이트 '스태티스타'는 지난해 12월 13일까지 발생한 누적 확진자를 2배의 기준점으로 삼고, 2배의 확진자가 발생할 때까지 과거부터 며칠이 소요된 지를 분석했다. 예를 들어 지난해 12월 13일 한국의 누적 확진자가 4만2766명인데, 그 절반인 2만1383명일 때부터 며칠이 소요됐는 지를 조사한 것이다. 이에 따르면 중국 305일, 태국 253일, 뉴질랜드 252일, 대만 252일로 분석됐다. 한국은 96일로 조사됐다.


정부는 9일 현 국내 코로나19 확산상황이 ‘4차유행’에 진입하는 초기양상을 보이고 있다면서도 현재 적용 중인 수도권 2단계, 비수도권 1.5단계의 ‘사회적 거리두기’를 3주간 더 유지한다고 발표했다. 그러면서 지난 3차 유행과 비교해 배 이상 긴 정체기와 4배 이상의 환자 규모를 고려할 때, 3차 유행보다 더 큰 유행 가능성이 있다”고 예상하고 있다. 
 

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