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버거킹에 ‘임파서블 와퍼’ 있다면 맥도날드엔 ‘맥플랜트’ 있다

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버거킹에 ‘임파서블 와퍼’ 있다면 맥도날드엔 ‘맥플랜트’ 있다

2021.02.13 06:00
식물성 고기로 패티 만든 식물성 버거…첨가물 인체 안전성 논란도
맥도날드 덴마크 홈페이지 캡처
맥도날드가 대체육인 식물성 고기로 만든 패티를 넣은 ‘맥플랜트(McPalnt)’를 덴마크와 스웨덴에서 시험 판매하고 있다. 덴마크 홈페이지 캡처

다국적 패스트푸드 체인 맥도날드가 덴마크와 스웨덴에서 대체육 버거인 ‘맥플랜트(McPlant)’의 시험 판매를 시작했다.  맥플랜트는 스웨덴에서는 3월 15일까지, 덴마크에서는 4월 12일까지 판매가 이뤄진다. 

 

블룸버그 통신 등에 따르면 맥플랜트는 맥도날드가 미국 대체육 기업인 비욘드 미트와 공동으로 개발했다. 기존 고기 패티 대신 완두콩에서 추출한 단백질을 기반으로 만든 식물성 패티가 들어갔다. 


맥도날드 덴마크 홈페이지에 따르면 맥플랜트의 식물성 패티는 육즙이 많고 매콤하며 쌀 단백질이 포함됐다. 맥플랜트는 식물성 패티에 치즈를 얹고, 그 위에 양상추, 토마토, 양파, 피클을 올린 뒤 마요네즈, 겨자, 케첩 등을 뿌렸다. 지방은 20g, 단백질은 19g이며 열량은 420kcal다. 


현재 전 세계에서 판매 중인 대체육은 식물에서 추출한 단백질로 만든 식물성 고기가 대부분이다. 소나 닭의 세포를 채취한 뒤 이를 직접 키워 만든 고기는 '배양육'으로 불린다.

 

지금까지 판매용 식품으로 승인을 얻은 배양육은 미국 배양육 업체인 잇저스트가 만든 배양육 닭고기가 유일하다. 잇저스트는 지난해 12월 싱가포르 정부로부터 배양육 닭고기로 만든 너겟을 식당에서 팔아도 좋다는 허가를 받았다. 

 

비욘드 미트는 식물성 고기를 이용한 대체육 시장의 선두 주자다. 기술 개발을 통해 고기의 씹히는 맛과 육즙까지 구현해 진짜 고기를 닮은 식물성 고기를 생산하고 있다. 최근에는 맥도날드뿐 아니라 펩시콜라, 게토레이 등을 판매하는 대형 식품 체인인 펩시코와 식물성 단백질을 이용한 스낵을 개발하겠다며 공동으로 합작회사를 설립했다. 캐주얼 멕시칸푸드 체인인 타코벨과도 새로운 식물성 메뉴 개발에 나섰다. 

 

버거킹 제공
버거킹은 임파서블 푸드와 공동으로 개발한 식물성 버거인 ‘임파서블 와퍼’를 2019년 출시했다. 버거킹 제공

맥플란트는 최초의 식물성 버거는 아니다. 맥도날드의 경쟁사인 버거킹이 비욘드 미트의 경쟁사인 임파서블 푸드와 공동으로 2019년 ‘임파서블 와퍼’를 출시해 현재 미국 전역 매장에서 판매하고 있다. 

 

기호의 다양화, 건강에 대한 관심, 가축을 죽이지 않아도 된다는 이점 등으로 향후 대체육 시장은 더욱 성장할 것으로 전망된다. 비욘드 미트도 2009년 창업 이후 이런 이유로 빌 게이츠의 투자를 받았고, 창업 10년 만인 2019년에는 나스닥 상장에 성공했다. 


다만 새로운 식품 기술이 접목된 만큼 인체 안전성을 둘러싸고 논란이 생기고 있다. 7일(현지시간) 영국 일간 데일리메일에 따르면 비영리 환경 단체인 식품안전센터(CFS)는 임파서블 푸드가 진짜 고기처럼 보이게 하려고 버거 패티에 첨가한 콩의 붉은 색소인 레그헤모글로빈의 인체 안전성 시험이 충분하지 않다며, 이를 식품으로 승인한 미국식품의약국(FDA)을 고소했다. FDA는 2019년 레그헤모글로빈이 포함된 임파서블 버거의 판매를 승인했다. 

 

CFS는 쥐 실험에서 레그헤모글로빈이 여성의 생식 주기 교란, 자궁 무게 감소, 빈혈, 신장 문제 등을 일으키는 것으로 확인됐다고 주장했다. 임파서블 푸드는 콩 뿌리의 DNA를 추출한 뒤 이를 유전자 변형 이스트에 주입하는 방식으로 레그헤모글로빈을 대량 생산한다. 이에 따라 CFS는 임파서블 버거의 레그헤모글로빈에는 순수 레그헤모글로빈에는 포함되지 않아야 할 단백질이 최소 12종 이상 들어있다고 주장했다. 


임파서블 푸드는 폭스뉴스에 “우리는 FDA와 긴밀하게 일했고, 방대한 시험 데이터를 공유했다”며 “(FDA의) 모든 필수 규정에 대해서 그 이상을 충족시켰다”고 밝혔다. 

 

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