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'불가능은 가능하다' 중동강소국 UAE 화성탐사선 '아말' 화성 탐사 의의

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'불가능은 가능하다' 중동강소국 UAE 화성탐사선 '아말' 화성 탐사 의의

2021.02.10 05:30
아말 탐사선 화성 궤도 진입 상상도
아말 탐사선 화성 궤도 진입 상상도. 에미리트 화성 탐사 프로젝트(EMM) 제공

아랍에미리트(UAE)의 화성 궤도선 ‘아말(아랍어로 희망이라는 뜻)’이 화성 궤도에 성공적으로 진입하면서 UAE는 미국과 러시아, 유럽, 인도에 이어 세계 다섯 번째로 화성 궤도 진입에 성공한 국가가 됐다. 특히 UAE는 지구에서 가장 가까운 천체인 달 탐사를 건너뛰고 태양계 심우주인 화성 탐사에 먼저 도전했다는 점에서 주목받는다. 

 

아말은 한국시간 10일 새벽 1시경 화성 상공 240km 궤도에 진입하며 화성 궤도 안착을 알렸다. 아말은 두달 뒤인 탐사 궤도인 화성 상공 1400km 궤도에 도달하면 최종적으로 궤도 진입에 성공하게 된다. 

 

우주개발에서 후발주자인 UAE는 단기간에 화성 탐사에 도전하며 두각을 나타냈다. 특히 한국과의 기술 협력 과정이 이번 화성 탐사의 발판이 됐다는 점에서도 주목받는다. 

 

UAE는 인공위성 ‘두바이샛’ 1호와 2호를 한국 기업인 세트렉아이를 통해 개발해 2009년과 2013년 발사에 성공했다. 아말 탐사선 프로젝트는 2014년부터 시작됐지만 2006년부터 두바이샛 1호 개발을 위해 한국과 협력하며 역량을 축적했다. 

 

아말 프로젝트를 추진하며 UAE는 주요 산유국에서 벗어나 과학기술을 토대로 한 산업 구조 전환을 추진하고 있다. 첨단 과학기술 연구를 위한 교육 프로그램을 활성화시켰고 대학에는 물리학과를 비롯해 과학기술 관련 전공이 개설됐다. 

 

여성 과학자들의 참여도 눈에 띈다. 아말 개발에 참여한 연구자의 34%가 여성 과학자다. 과학과 공학, 수학 분야 여성 과학자들이 두각을 나타내는 데는 UAE 정부의 정책적 지원이 큰 역할을 했다. 

 

아말은 화성 궤도에 최종 안착하면 화성 대기를 1년간 탐사한다. 기상 변화는 물론 계절 단위의 변화까지 관측해 전세계 과학자들에게 공유한다는 계획이다. 

 

'아말' 화성탐사 미션 경로 추적 https://www.emiratesmarsmission.ae/track-the-hope-probe-live/

아말 화성탐사 경로
아말 화성탐사 경로

 

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