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[뉴스페이스 업리프트] 코로나19에도 잘 나가는 우주 스타트업의 조건

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[뉴스페이스 업리프트] 코로나19에도 잘 나가는 우주 스타트업의 조건

2020.11.14 00:53
프랑수아 쇼파드 스타버스트 에어로스페이스 대표
프랑수아 쇼파드 스타버스트 에어로스페이스 대표가 13일 서울 용산구 한남동 블루스퀘어 카오스홀에서 열린 ′뉴스페이스 코리아 업리프트′ 포럼에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 우주 산업에 미친 영향을 발표했다. 뉴스페이스코리아업리프트 제공
프랑수아 쇼파드 스타버스트 에어로스페이스 대표가 13일 서울 용산구 한남동 블루스퀘어 카오스홀에서 열린 '뉴스페이스 코리아 업리프트' 포럼에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 우주 산업에 미친 영향을 발표했다. 뉴스페이스코리아업리프트 제공

신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19)의 여파로 전 세계 항공우주산업이 큰 타격을 받는 가운데 혁신 기술을 토대로 성장세를 이어가는 우주 스타트업들이 조명을 받고 있다. 


프랑수아 쇼파드 스타버스트 에어로스페이스 대표는 13일 서울 용산구 한남동 블루스퀘어 카오스홀에서 열린 ‘뉴스페이스 코리아 업리프트’ 포럼에서 “에어버스, 보잉 등 글로벌 항공 업계는 코로나19에 큰 타격을 받고 있지만, 우주 스타트업 중에는 새로운 기술을 앞세워 대규모 투자를 유치하는 곳이 많다”며 “우주 기술이 성숙하면서 1960년대 냉전시대의 우주 경쟁이 다시 재연되는 것처럼 기술 경쟁이 치열하다”고 말했다. 


미국 캘리포니아주 로스앤젤레스에 본사를 둔 렐러티비티 스페이스(Relativity Space)는 3D 프린팅 기술로 로켓 전체를 제작하는 데 특화된 스타트업이다. 이 기술을 이용해 로켓 엔진 ‘이온(Aeon) 1’을 개발했고, 현재 300회가 넘는 연소시험을 성공적으로 마쳤다. 


2014년 설립된 파이어 플라이는 자체 개발한 로켓 ‘파이어 플라이 알파’를 이르면 올해 말 발사한다. 파이어 플라이 알파는 발사 비용을 대폭 줄여 가성비를 높인 게 특징이다. 소형위성 발사에 최적화된 로켓을 개발 중인 론처 스페이스(Launcher Space)는 직원 8명의 스타트업이지만 최근 미 공군의 발사 계약을 따냈다. 2017년 창업한 모멘터스(Momentus)는 우주 추진 시스템 기술을 토대로 4년 만에 12억 달러(약 1조3360억 원) 규모의 회사로 성장했다. 


대규모 구조조정을 겪는 항공 분야에서도 첨단 기술을 앞세운 항공 스타트업은 선전하고 있다. 기존 대비 가격을 50% 낮춘 화물 운송용 대형 드론을 개발하는 나틸러스(Natilus)와 일본의 도요타도 투자한 전기 비행 자동차 스타트업인 조비항공(Joby Aviation), 멤버십을 기반으로 비행 서비스를 제공하는 서프에어(Surf Air), 하이브리드 방식의 전기 비행기를 개발해 친환경 항공 서비스의 가능성을 제시한 암페어(Ampaire) 등이 대표적이다. 영국의 제로 에이비아(Zero Avia)는 세계 최초로 수소연료전지를 이용해 30분간 비행하는 데 성공했다.

 
쇼파드 대표는 “코로나19라는 유례없는 상황에서도 선전하는 우주 스타트업의 경우 기술이 핵심 비결”이라며 “‘미래는 지금’이라는 생각으로 다음 단계 기술 개발도 지속해야 한다”고 말했다. 

 

한편 8월 경제협력개발기구(OECD)가 올해 ‘코로나19가 우주산업에 미친 영향’ 보고서에 따르면 전 세계 우주산업은 코로나19에 막대한 영향을 받고 있으며, 특히 중소기업이나 우주 스타트업과 같은 작은 규모의 벤처의 피해가 큰 것으로 조사됐다. 미국 상무부 통계에 따르면 전 세계 우주기업의 92%가 작은 규모의 스타트업이다. 


영국 내 우주기업을 대상으로 진행한 설문 조사 결과 응답자의 20%는 코로나19에 심각한 피해가 발생했으며, 63%는 영향을 받았다고 답했다. 독일은 우주기업의 40%가 코로나19로 회사의 존립이 위협받고 있다고 토로했다. 한국은 한국우주기술진흥협회의 설문 조사 결과를 인용해 우주 기업의 66%가 올해 부정적인 영향을 예상했다. 


쇼파드 대표는 “약한 자는 죽고 강한 자가 살아남는 게 기업의 생리이며 이는 스타트업에도 동일하게 적용된다”며 “코로나19는 기업 간의 양극화를 심화시키고 가속화시키고 있다”고 말했다. 

 

'뉴스페이스 코리아 업리프트’는 동아사이언스와 우주항공 분야 스타트업 전문 액셀러레이터인 스타버스트 에어로스페이스가 공동 주최한 우주산업 국제 포럼으로 12~13일 이틀간 현장 진행과 온라인을 병행해 개최됐다.

 

프랑수아 쇼파드 스타버스트 에어로스페이스 대표가 13일 서울 용산구 한남동 블루스퀘어 카오스홀에서 열린 ′뉴스페이스 코리아 업리프트′ 포럼에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 우주 산업에 미친 영향을 발표했다. 뉴스페이스코리아업리프트 제공
프랑수아 쇼파드 스타버스트 에어로스페이스 대표가 13일 서울 용산구 한남동 블루스퀘어 카오스홀에서 열린 '뉴스페이스 코리아 업리프트' 포럼에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 우주 산업에 미친 영향을 발표했다. 뉴스페이스코리아업리프트 제공

 

 

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