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10번째 국립과학관 7월말 발표...강원·울산·전남 3파전

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10번째 국립과학관 7월말 발표...강원·울산·전남 3파전

2020.07.24 08:40
국립과천과학관 부설 국립어린이과학관 상설전시관. 국립어린이과학관 제공.
국립과천과학관 부설 국립어린이과학관 상설전시관. 국립어린이과학관 제공.

10번째 국립 과학관이 들어설 최종 부지 선정을 앞두고 강원도와 울산광역시, 전라남도가 각축을 벌이고 있다. 과학기술정보통신부는 이달 31일 세 지역에 대한 평가를 마치고 이중 한 곳을 전문과학관 최종 부지로 발표한다고 밝혔다. 과기정통부는 앞서 이달 16일 국립 전문과학관 설립 후보지로 세 곳을 선정했다.

 

과기정통부에 따르면 전국에서 운영중인 국립 과학관은 2018년 기준 136개에 이른다. 이 중 국립과학관은 대전 국립중앙과학관과 경기 국립과천과학관, 부산 국립부산과학관·수산과학관, 대구 국립대구과학관·국립대구기상과학관, 광주 국립광주과학관, 전북 국립전북기상과학관·농업과학관 등 아홉 곳이다. 지방자치단체가 설립한 공립 과학관이 86개이며 나머지는 전시물과 재정적 상황이 상대적으로 열악한 사립 과학관이다. 

 

정부는 올초 과학문화의 지방확산에 속도를 내기 위해 광역자치단체 한 곳에 국립과학관을 추가로 짓기로 결정했다. 10번째 국립과학관 건립 사업은 2023년까지 정부가 245억원, 지자체가 105억원을 대서 지역별 특성을 반영한 중급규모의 과학관으로 짓는 것을 목표로 하고 있다. 

 

최종 후보지로 선정된 울산시는 초지능·초연결·초실감 기반 미래 디지털 과학관 건립 계획을 제시했다. 강원도는 원주시에 생명·의료 전문과학관을, 전남은 광양시에 4차산업혁명 선도 과학관 건립 계획을 제시하고 경쟁하고 있다.

 

전문가들은 국립 과학관 확충은 반가운 일이지만 과학관이 지역별 거점 과학관 역할을 제대로 수행하기 위한 정책적 고민도 필요하다고 말한다. 과학문화 공간으로서의 과학관이 전국적으로 부족한 상황이기 때문이다. 전시·기획 연구 역량을 높이고 열악한 지방 사립 과학관과의 연계 사업을 발굴하는 등 납세자인 국민이 체감할 공간으로 거듭나야한다는 지적이다.

 

과학 문화 공간은 절대적으로 부족한 실정이다. 그나마 광역 지방자치단체 가운데 수도권에서는 경기도 과천 국립과천과학관과 서울 종로구 국립어린이과학관 등 두 곳이 있고 대전과 대구, 부산, 광주 등에서 국립과학관이 운영되고 있다. 하지만 강원도와 충남·충북, 경남·경북, 울산, 세종에는 국립과학관이 아예 없다. 유국희 국립중앙과학관장은 “지역 주민들이 누릴 수 있는 문화공간으로서의 과학관이 전국적으로 130여곳이 있다”며 “얼핏 봐서는 많은 것 같지만 양적으로든, 질적으로든 굉장히 부족한 상황으로 보고 있다”고 말했다. 


정부와 지자체 예산을 지원받는 국공립과학관의 경우 사정이 나은 편이다. 지방 사립 과학관은 재정은 물론 콘텐츠도 열악할 수밖에 없어 전국민이 과학문화를 보편적으로 누릴 수 있는 권리가 보장되지 못한다는 설명이다. 유 관장은 “과학문화를 누릴 과학관 공간에 대한 접근성 문제를 해결하려면 국공립 과학관을 더 확충해야 한다”고 설명했다.

 

국립과학관이 하나둘 늘면서 과제도 늘고 있다. 전문가들은 국립과학관이 지역에서 거점 과학관 역할을 제대로 수행하기 위한 기반을 조성해야한다고 강조했다. 박혜현 국립과천과학관 교육문화과장은 “과천과학관의 경우 연구사들이 기획전이나 체험전을 연구·개발할만한 환경이 어느 정도 갖춰져 있지만 지역별로 산재한 사립 과학관들은 그럴 여력이 없다"고 말했다. 이른바 ‘포스트 코로나’ 시대에 대비한 ‘언택트’ 전시 역량을 발굴해야 하는 과제도 제시되고 있다.

 

일각에서는 과학기술 관련 관료들이 돌아가며 국립과학관장에 선임되는 관행에 대한 지적도 나온다. 과기정통부 출신인 유 관장은 “관장에 따라 움직이는 게 아닌 시스템으로 움직이는 과학관으로 바꿔야 한다는 데 공감한다"며 “과학관 운영과 경영 책임은 관장이 맡고 과학문화 콘텐츠 발굴과 기획전시를 장기간 준비하는 연구사들의 전문성을 존중해야 한다"고 말했다. 

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