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중국 '코로나19 인민전쟁' 한달…초강력 봉쇄에 진정세

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중국 '코로나19 인민전쟁' 한달…초강력 봉쇄에 진정세

2020.03.05 17:00
시진핑, 국력 총동원…중국 대부분 '올스톱' 통제로 성과'지도부 책임론' 여전히 잠재…미국 등 외부에 책임 전가 시도

시진핑, 국력 총동원…중국 대부분 '올스톱' 통제로 성과

'지도부 책임론' 여전히 잠재…미국 등 외부에 책임 전가 시도

 


신종코로나 환자 진료 병원 방문한 시진핑
시진핑 중국 국가주석이 10일 베이징의 디탄 병원을 방문, 신종 코로나바이러스 감염증 입원 환자들의 진료 상황을 점검하고 있다. 

 

중국에서 지난해 12월 초 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)이 발병해 급속히 확산했다가 시진핑(習近平) 국가주석이 지난달 '인민 전쟁'을 선언하고 국력을 총동원한 지 한 달 만에 진정세로 돌아섰다.

 

중국 지도부는 국익을 내세워 발병지 우한(武漢)을 포함한 후베이(湖北)성을 전면 봉쇄하는 등 중국 대부분 지역에서 사람의 이동 차단해 사실상 '올스톱' 상태로 만들어 한달여만에 코로나19 확산세를 잡는 데 성공했다.

 

하지만 이 과정에서 중국 정부의 초기 대응 미흡으로 수많은 사람이 코로나19로 숨지고 경기가 급락하는 등 중국이 치른 대가가 적지 않아 향후 시진핑 지도부의 절대 권력 유지에 큰 부담이 될 것으로 보인다.

 

지난해 12월 8일 우한에서 코로나19 의심 환자가 처음 발견된 이래 중국 정부는 이를 단순 폐렴으로 축소하고 진상을 밝힌 의사마저 유언비어 날조로 처벌하는 등 소극적 대응으로 일관했다.


칭화대학 의학원 시찰하는 시진핑 중국 주석
시진핑 중국 국가주석이 2일 베이징의 칭화(淸華)대학 의학원을 방문해 연구원들과 대화를 나누고 있다. 시 주석은 이날 군사의학연구원과 칭화대학 의학원 등 두 연구기관을 잇따라 방문해 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신과 치료제 개발에 박차를 가할 것을 주문했다.

그러다 춘제(春節·중국의 설) 대이동으로 우한과 후베이성 사람들이 대거 중국 전역과 해외로 이동하면서 코로나19 확진자가 치솟자 당황한 중국 지도부는 리커창(李克强) 총리를 내세워 전염병 영도 소조를 만들어 대응에 나섰다.

 

그러나 코로나 누적 확진자와 사망자가 지난달 6일 3만명과 500명을 넘어서며 통제 불능의 위기에 닥치자 결국 시진핑 주석이 이날 '인민 전쟁'을 선언하면서 코로나19 국가 비상사태에 돌입했다.

 

시진핑 주석은 이어 그달 10일에는 마스크를 쓰고 베이징의 병원 등에 현지 시찰까지 나섰고 연일 국가 자원 총동원, 지역 봉쇄 강화, 기강 해이 관리들 처벌을 강조하며 압박의 강도를 높였다.

 

피해가 가장 심각한 우한과 후베이성에 수만 명의 군 의료진을 투입하고 밤샘 작업을 통해 대형 임시 병원까지 만들었으며, 베이징 등 각 지역 또한 봉쇄 정책을 택하면서 중국 전역이 동면 상태에 돌입했다.

 

이런 중국식 봉쇄 정책은 먹혀들어 3월 4일 현재 신규 확진자가 100명대로 줄었고 사망자도 30명대에 그치고 있다.

 

신규 확진자 대부분은 후베이성이며 중국의 나머지 지역은 한 자릿수라 시진핑 주석의 '인민 전쟁'은 승리 선언을 앞두고 있다고 해도 과언이 아니다.

 

문일현 중국 정법대 교수는 "시진핑 주석이 인민 전쟁을 선언하면서 거국적인 행동을 통해 상황을 안정시키겠다고 했다"면서 "거국적이라는 것은 국력을 총동원하겠다는 것으로 현재 이 전쟁에서 승리가 눈앞에 왔다고 보고 있을 것"이라고 말했다.

 

하지만 중국의 이런 가혹한 봉쇄 정책은 코로나19 확산세를 잡는데는 성공했지만 후유증이 너무 컸다.

 

중국 정부가 코로나19를 초기에 잡지 못하는 바람에 누적 확진자와 사망자가 각각 8만명과 3천명을 넘어서는 대규모 인명 피해가 발생했기 때문이다.

 

이는 지난 2002년 말 중국과 홍콩에서 650명이 숨졌던 사스(SARS·중증급성호흡기증후군) 때와 비교할 수 없을 정도의 규모다.

 


주택 봉쇄 바리케이드 너머로 식료품 전달하는 중국인
중국 후베이성 우한에서 지난 23일 마스크를 쓴 한 남성이 주택단지 봉쇄를 위해 설치된 바리케이드 너머로 식료품을 전달하고 있다. 

또한, 코로나19 직격탄을 맞은 우한과 후베이 지역은 전체가 폐쇄되고 모든 주민이 자가 격리되면서 큰 충격을 던져줬다. 중국 내 다른 지역도 한 달 넘게 멈춰 서면서 자영업과 중소기업의 부도가 속출했다.

 

이 때문에 중국 경제가 올해 1분기에 문화대혁명 후 첫 '마이너스 성장'을 기록할 수 있다는 우려마저 커지고 있다.

 

소비도 위축돼 지난 1월 중국의 휴대전화 출하량은 작년 동기보다 38%가량 줄었고 2월 전반기(1~16일) 중국 내 승용차 판매량은 작년 동기 대비 92%나 급감했다. 사상 최대 하락 폭이다.

 

한편, 최근 코로나19 확산세가 진정되면서 '지도부 책임론'이 사라진듯 하지만 누적된 인명 피해와 극심한 경기 침체로 인한 민심의 불만이 여전히 잠재해있다.

 

이를 의식한 듯 중국 정부는 관영 매체 등을 동원해 '코로나19의 발원지가 중국만은 아니다'라든지 미국을 겨냥해 사과를 요구하면서 전세계 감염 확산에 대한 책임을 외부로 돌리려는 모습도 보이고 있다.

 

그러나 이는 임시방편일 뿐이며 결국 시진핑 주석이 얼마나 빨리 중국 경제와 사회 시스템을 정상화해 코로나19 사태 전으로 돌릴 수 있느냐에 장기 집권의 성패가 달린 것으로 보인다.

 

문일현 교수는 "중국은 코로나19 확산을 막기 위해 어마어마한 희생을 치렀다"면서 "이번 사태를 통해 중국인들은 개혁개방 40년 동안 쌓아온 자신감을 잃어버려 이를 다시 찾는 게 중국 지도부의 가장 큰 과제가 될 것"이라고 말했다.

 

/연합뉴스

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