다이어트 성공! 그런데 복통이 찾아왔다?

2015.07.29 18:39
이웅철 내과 전문의
이웅철 내과 전문의

바야흐로 노출의 계절인 여름이다. 때문에 많은 젊은이들이 해변에서의 멋진 모습을 생각하며 다이어트에 열심이다. 대학생인 이 모(24세, 여) 씨는 지난 해 사놓은 예쁜 수영복을 입어 보리라 다짐하며 독한 마음으로 15kg 감량에 성공했다. 하지만 기쁨이 채 가라앉기도 전에 찾아온 불청객이 있었으니 복통과 구토, 소화불량이었다. 병원을 찾아 진찰을 받은 결과 식도나 위, 장에는 큰 문제가 없었지만 담석증 증상이라며 수술을 권유 받았다. 그녀에게 무슨 일이 일어났던 것일까?

 

 

20대 여성 담석증 발병 늘어

 

과거 담석증은 기초 대사량이 줄고 과음, 과식으로 비만이 된 중·장년층의 병으로 여겨왔다. 담석증의 위험 인자는 크게 ‘4F’로 표현되는 여성(Female), 비만(Fatty), 40대(Forty), 다산(Fecund)이다. 하지만 생활 패턴의 변화와 서구화된 식습관으로 이런 위험인자에도 변화가 일어나고 있다. 한 예로 다산은 출산율이 경제협력개발기구(OECD) 최저 수준인 우리나라에서는 더 이상 위험 인자가 아닌 것이다. 최근에는 오히려 30~40대가 아닌, 20대 여성의 발병이 증가하고 있다.

 

건강보험심사평가원의 2009년 분석에 따르면 담석증에 걸린 남성 대 여성의 비율은 대부분의 연령대에서 1.0~1.2배로 큰 차이가 없었다. 하지만 유독 20~29세에서 여성이 약 2배 많게 나타났다. 이유는 무리한 다이어트 때문이다. 잘못된 다이어트 방법으로 지방 섭취를 극단적으로 제한하면 쓸개즙을 배출하지 못하게 된다. 이로 인해 쓸개즙이 쓸개에 고인 상태로 농축되고 결국 담석이 만들어지게 되는 것이다.

 

이렇듯 필요하지 않은 돌멩이가 생기면 여러 증상들을 유발할 수 있다. 먼저 담석은 쓸개나 쓸개관의 주변조직을 건드려 극심한 통증을 유발한다. 만일 담석이 쓸개에서 나와 쓸개관이나 췌관을 막을 경우, 황달을 동반한 담관염이나 췌장염까지 일으키는데 이런 염증이 악화되면 패혈증을 통한 사망까지 이를 수 있다. 때문에 매스꺼움과 소화불량 또는 구토, 복부 팽만 증세를 보일 때에는 담석증을 의심할 필요가 있다. 단순히 체한 것으로 생각하고 넘길 수 있지만 자칫하면 병을 키울 수 있기 때문이다.

 

GIB 제공
GIB 제공

 

담석증 예방법

 

담석증은 애초에 생기지 않도록 예방하는 것이 훨씬 중요하다. 우선 담석의 원인인자를 잘 파악해야 한다. 서구화된 식습관을 개선해 콜레스테롤 섭취를 줄이고, 현재 비만이라면 적정 몸무게를 유지하는 노력이 필요하다. 하지만 그 동안 먹어오던 양을 급격히 줄이는 방법은 오히려 담석증을 유발할 수 있기 때문에 피해야 한다. 적절한 운동을 반드시 병행하여 장기간에 걸쳐 천천히 몸무게를 줄이는 것이 좋다. 또한 담석증은 고령으로 갈수록 발생 확률이 높아지므로 40세 이상은 정기적으로 검사를 받는 등 지속적인 관리가 필요하다.

 

이러한 노력에도 무증상 담석이 생길 수 있다. 이 경우 적절한 치료와 함께 식이요법을 시작해야 한다. 당장 증상은 없어도 언제든 발작 증상을 일으킬 수 있는데 이를 막으려면 적정량의 식사와 고른 영양 섭취가 필요하다. 지질함유량이 많은 식사 또는 식사량 자체가 많은 경우 담즙 분비가 많아지기 때문이다. 피해야 할 음식으로는 기름기가 많은 중국음식을 비롯해 오징어, 장어 등이 있다. 무심코 마시는 믹스 커피와 술도 좋지 않다. 날것으로 먹는 달걀은 담낭 수축을 유발해 피하는 것이 좋다. 다만 반숙이나 완숙으로 익힌 달걀, 특히 단백질이 많고 지방이 적은 흰자는 괜찮다. 섬유질이 풍부한 채소는 담즙의 원활한 배출을 촉진하고, 장내세균으로 인한 담즙산 생성을 억제하기 때문에 많이 먹는 게 좋다.

 

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