오싹~ 추위가 전염된다!

2015.01.14 18:00

iStockphoto 제공
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아이스크림을 한 입 크게 베어 무는 사람을 보면 덩달아 입 안이 차가워지며 머리까지 찡한 느낌이 들기도 한다. 그런데 이런 느낌이 단지 기분 때문 만은 아니라는 연구 결과가 나왔다. 차가운 물에 손을 담그는 영상을 보면 실제로 체온이 떨어진다는 것이다.

 

영국 서섹스대 연구팀은 건강한 성인 36명을 대상으로 실험을 진행했다. 실험대상자에게 3분짜리 짧은 동영상을 보여 주고 손의 체온을 측정했다. 그 결과 동영상 중에서 사람이 얼음물에 손을 넣는 장면을 봤을 때 실험대상자의 체온이 최대 0.2℃까지 떨어지는 것을 확인했다.

 

연구를 진행한 네일 해리슨 박사는 “영상을 본 사람들이 ‘차갑다’는 감각을 공감한 것”이라며 “차가운 느낌이 사람들 사이에 전염될 수 있다는 것을 증명했다”고 연구의 의의를 전했다.

 

한편 사람이 따뜻한 물에 손을 넣는 장면에서는 실험대상자의 체온에 아무런 변화가 없었다.

 

해리슨 박사는 “사람들은 따뜻함 보다는 차가움에 더 민감하게 반응하는 것 같다”며 “실험과정에서 차가움을 전달하는 ‘얼음’처럼 따뜻함을 시각적으로 표현하는 장치가 불충분했다는 가능성도 배제할 수는 없다”고 밝혔다.

 

연구결과는 과학학술지 ‘플로스원’ 12월 31일자에 실렸다.

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