거짓말만 하면 딸꾹질 ‘피노키오 증후군’ 진짜 있나?

2014년 11월 23일 18:00

 

월트 디즈니 제공
월트 디즈니 제공

 

 

거짓말을 하면 딸꾹질을 한다?!

 

드라마 ‘피노키오’의 여주인공은 피노키오 증후군이다. 거짓말을 하면 코가 길어지는 것 대신 자율신경계의 이상으로 딸꾹질 증세가 나타난다. 선천적인 증후군이어서 치료도 불가능하단다. 어차피 가상의 증후군이니 43명 중 1명꼴로 흔하게 나타난다고 설정하고 있다.

 

이 증후군이 있는 사람은 상대방과 대면한 상태뿐 아니라 전화나 문자로 거짓말을 해도 딸꾹질을 하는데, 거짓말을 바로 잡아야 딸꾹질이 멈춘다. 거짓말의 경중에 따라 딸꾹질의 정도도 달라져서 사소한 거짓말을 한 경우엔 시간이 지나면 딸꾹질이 멎지만 양심에 반하는 큰 거짓말은 바로잡을 때까지 딸꾹질이 계속 된다.

 

드라마 소재로 딱인 피노키오 증후군은 놀랍게도 실재하는 명칭이다. 하지만 실제 증상은 전혀 다르다. 슬로베니아의 마이클 티제 박사는 1996년 ‘마음과건강 저널’에 발표한 논문에서 상대방의 일상적인 웃음을 자신에 대한 비웃음이나 조롱으로 여기는 증상을 ‘겔로토포비아’라 부르며 이로 인해 몸이 경직되는 현상을 ‘피노키오 증후군’이라 이름 붙였다. 피노키오가 ‘나무로 만든 인형’이라 놀림 받았던 것에 빗댄 것이다.

 

티제 박사의 피노키오 증후군은 심리적인 현상을 신체의 반응과 연결시켰다는 점에서 드라마 속 설정과 비슷한 측면이 있다. 거짓말 탐지기의 역사도 거짓말이라는 심리적인 현상이 몰고 오는 생리적인 변화를 어떻게 관측할 것인가에 대한 고민에서 출발했다.

 

거짓말을 하면 우리 몸은 평소와 다르게 반응한다. 드라마 속 여주인공만큼은 아니지만 호흡과 맥박 등이 빨라지는 식이다. 19세기 유럽에선 기계를 이용해 거짓말 여부를 판단하려는 시도가 시작됐으며, 1915년 미국에서는 혈압 변화를 이용한 현대적인 거짓말 탐지기가 고안됐다. 최근 예능 프로그램에 종종 등장하는 간이 거짓말 탐지기도 인체전도율의 변화를 이용한 것으로 이들과 맥을 같이 한다.

 

범죄수사에 쓰이는 거짓말 탐지기는 호흡과 맥박, 피부의 전기도, 혈압 등을 동시에 측정하는 ‘폴리그래프’를 이용한다. 아직 거짓말 탐지기의 데이터가 과학적 증거인가에 대한 논란이 있지만 과학자 사회 내에서 신뢰성의 토대가 마련되면서 법정 증거로 채택되는 정도가 늘고 있다.

 

하지만 기존 거짓말 탐지기는 거짓말을 할 때 나타나는 생리적인 반응을 간접적으로 측정한다는 점에서 한계가 분명하다. 이를 극복하기 위해 과학자들은 거짓말을 할 때 뇌의 변화를 직접 측정하는 기능성자기공명영상(fMRI) 기술에 주목하고 있다. 특정 순간에 뇌 혈관 속의 산소량의 변화를 측정하는 것이 핵심이다.

 

다만 법정은 과거 거짓말 탐지기가 그랬듯이 fMRI를 이용한 거짓말 탐지기도 경험적 검증을 거쳐야 하고 과학자 사회에서 널리 수용돼야 증거로 채택할 수 있다는 입장이다.

 

다시 드라마 얘기로 돌아가자. 여주인공은 선의의 거짓말도 못하기 때문에 학교와 사회생활에 어려움을 겪는다. 하지만 여주인공의 말이라면 무조건 믿기 때문에 진실의 아이콘이기도 하다.

 

무엇보다 여주인공은 증후군 때문에 진로에 고민이 많았다. 이 증후군을 안고 선택할 수 있는 직업이 극히 제한됐기 때문이다. 변호사, 국회의원, 작가, 배우 등 거짓말을 못하는 사람이 할 수 있는 일은 거의 없었다. 이때 그녀는 기자라는 직업을 발견했다. 한 치의 거짓이 없어야 하는 뉴스를 만드는 기자만이 자신이 할 수 있는 최상의 직업이라 생각한 것이다.

 

과학기자는 진리를 추구하는 ‘과학’과 진실을 이야기하는 ‘기자’를 합친 직업이다. 문득 피노키오 증후군에 걸리지 않은 것에 감사해야 할지 아쉬워해야 할지 의문이 든다.

 

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