올해는 접어야하나 '집단면역의 꿈'

2021.02.22 19:03
미국 이어 한국도 "2022년쯤 가능” 전망
EIU 홈페이지 캡처
EIU 홈페이지 캡처

오는 26일 국내에서 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19) 백신 접종이 시작되는 가운데 백신 접종에 속도를 내더라도 올해 안에 집단면역이 형성되기는 어려울 것이라는 전망이 나오고 있다. 한국 정부는 지난달 28일 코로나19 예방접종 계획을 발표하면서 11월까지 집단면역 형성을 목표로 9월까지 국민의 70%에 대해 1차 접종을 완료하겠다는 계획을 밝힌 바 있다. 


영국 경제분석기관인 이코노미스트 인텔리전스 유닛(EIU)은 17일(현지시간) ‘글로벌 백신 접종 진행 상황’ 보고서에서 현재 예상되는 속도로 백신이 배포된다고 가정하면 대부분의 선진국에서 인구의 60~70%가 백신을 접종하려면 2022년 중반은 돼야 할 것이라는 전망을 내놨다. 60~70%의 백신 접종률은 그간 전 세계 전문가들이 코로나19에 대한 집단면역이 형성되기 위한 전제 조건으로 제시한 수치다. 


국가별로는 미국의 경우 바이든 행정부 출범 이후 백신 접종에 속도가 붙으면서 취임 100일 안에 1억 명에게 백신을 맞히겠다는 목표는 충분히 달성할 수 있을 것으로 예상했다. 그럼에도 불구하고 미국 인구의 60~70%가 백신 접종을 완료하려면 올해 하반기는 지나야 할 것이라고 전망했다. 


코로나19 유행을 예측해온 미국 워싱턴대 의대 보건계량분석연구소(IHME)도 20일(현지시간) ‘코로나19 결과 브리핑’ 보고서에서 올해 겨울 전에 집단면역이 형성될 것으로 기대하지 않는다고 밝혔다. 


최근 미국에서는 백신 접종과 함께 감염재생산지수(R)가 1 아래로 떨어지며 지난주 하루 평균 확진자가 2300명 수준으로 떨어지는 등 1월 이후 꾸준히 확진자가 줄고 있다. 하지만 전파력이 높은 영국발 변이 바이러스 확산 등 여전히 재확산의 불씨가 여럿 도사리고 있어 IHME 보고서는 현실적으로 올해 안에 집단면역이 형성되기는 힘들다고 예상했다. 


유럽은 상황이 더 심각하다. EIU는 보고서에서 유럽 내 백신 공급은 유럽연합(EU)을 거쳐 각국으로 배포되는 공급 체계 탓에 백신 보급이 매우 느리고 수급에도 차질을 빚고 있다고 지적했다. 이에 따라 올 겨울 코로나19 바이러스가 다시 기승을 부리기 전 백신 접종에 속도를 낼 필요가 있다고 강조했다. 또 백신 접종 속도가 더뎌 사회적 거리두기는 올해 내내 유지될 것으로 전망했다.

 
중국과 인도는 워낙 인구가 많은 탓에 2022년 말까지도 백신 접종이 이어질 수밖에 없을 것으로 예상됐다. 이에 따라 올해 안에 이들 국가에서 집단면역 형성을 기대하는 건 불가능하다. 또 EIU 보고서는 한국을 포함해 싱가포르, 대만, 호주, 뉴질랜드, 일본 등 아시아 선진국도 2022년 중반이 돼야 국민 대부분이 코로나19 백신 접종을 완료할 것으로 내다봤다.

 

EIU 보고서는 이밖에도 집단면역 형성에 필요한 걸림돌로 백신 공급량을 훨씬 웃도는 수요와 접종 비용 등을 꼽았다. 특히 자국 인구의 5배에 이르는 물량을 주문한 캐나다 등 일부 선진국의 백신 독점도 세계적으로 코로나19의 집단면역이 형성되는 데는 걸림돌이라고 지적했다. 더불어 백신 접종에 대한 거부감도 집단면역 형성 시기를 늦추는 요인이 될 수 있다. 


한국 정부는 전 국민의 70% 이상이 백신을 접종하면 집단면역은 확보할 수 있을 것으로 전망하고 있다. 정은경 질병관리청장은 22일 정례브리핑에서 “어느 정도의 항체 양성률을 유지해야 집단면역이 형성되는지에 대해서는 정확하게 알려져 있지는 않다”면서도 “처음 70% 접종률을 얘기했을 때는 감염재생산지수 2를 포함했을 때 달성 가능한 수치”라고 설명했다. 

 

집단면역 형성 시기에 대해서는 11월로 예상하고 있지만 변이 바이러스 확산 등의 변수에 따라 달라질 가능성도 염두에 두고 있는 것으로 보인다. 정 청장은 “백신을 제때 확보해 공급받을 수 있는지, 또 변이 바이러스가 어느 정도 발생하는지 등이 중요 변수고 위험 요인”이라고 말했다. 

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