코로나19 치료제·백신 연구 심의 절차 1주일내로 단축한다

2020.04.24 19:53
박능후 보건복지부 장관과 최기영 과학기술정보통신부 장관 주재로 24일 정부서울청사에서 열린 코로나19 치료제·백신 개발 범정부 지원단 제1차 회의가 열리고 있다. 연합뉴스 제공
박능후 보건복지부 장관과 최기영 과학기술정보통신부 장관 주재로 24일 정부서울청사에서 열린 코로나19 치료제·백신 개발 범정부 지원단 제1차 회의가 열리고 있다. 연합뉴스 제공

정부가 신종 코로나바이러스 감염증(COVID-19·코로나19) 백신과 치료제 개발을 서두르기 위해 연구 심의 기간을 1주일 이내로 단축하기로 했다. 연구기관 자체 기관생명윤리위원회(IRB) 심의가 1~2개월이 걸리지만 공용 IRB로 진행해 심의 시간을 대폭 단축하겠다는 것이다. 경우에 따라 IRB 심의 면제를 하는 방안도 추진한다. 


정부는 24일 제1차 코로나19 치료제∙백신 개발 범정부 지원단 회의를 열어 이런 내용의 개선사항을 추진하기로 했다고 밝혔다. 이날 출범한 범정부 지원단은 코로나19 치료제와 백신 개발을 위해 정부가 산·학·연·병과 상시로 협업하고 지원하고자 마련됐다. 박능후 보건복지부 장관과 최기영 과학기술정보통신부 장관이 공동으로 단장을 맡았다.


코로나19 관련 임상정보나 환자와 완치자의 혈액 등을 활용한 연구를 추진하려는 경우, 연구 착수 전 미리 IRB 심의를 받아야 연구기관 자체의 IRB를 활용할 경우 심의 절치가 길게 소요되거나 심의면제가 가능한 연구에도 기관에 따라 면제 여부 판단이 다른 상황이 발생한다. 공용 IRB는 이달 29일부터 코로나19 관련 연구 중 IRB 심의면제가 가능한 연구를 접수받아 처리하기로 했다. 


5월 중에는 산하에 코로나19 관련 연구 심의를 전담할 특별심의위원회를 신설해 심의면제 대상이 아닌 코로나19 연구에 대한 심의 절차도 신속하게 진행될 수 있도록 지원할 계획이다.

 

범정부 지원단은 코로나19 치료제와 백신 개발상황을 점검하고, 불필요한 규제 개선 및 연구개발(R&D)를 지원한다는 계획이다. 코로나19 방역 물품 및 기기의 수급관리와 국산화 방안 등도 논의한다.  한국보건산업진흥원에 '기업 애로사항 해소 지원센터'를 설치해 기업들을 지원할 계획이다.


범정부 지원단은 코로나19 치료제와 백신, 방역물품, 기기 개발 등 코로나19 대처 전반에 걸친 전략을 담은 범정부 로드맵을 6월 초까지 발표하기로 했다. 로드맵에는 추진 전략과 관련된 구체적 내용이 담길 예정이다. 


범정부 지원단은 “현재 국내에서는 코로나19 치료제 20건, 백신 10건 등에 대한 연구가 진행 중”이라며 “코로나19 바이러스의 특성을 파악하는 기초연구부터, 출연연이 보유한 실험시설을 기업 등에 공유하는 연구인프라 서비스와 기업의 연구개발 애로사항 해소를 지원하는 ‘연구개발지원협의체’ 등 코로나19에 대응할 수 있는 전략과 방법을 찾도록 하겠다”고 밝혔다.
 

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