개인보호구 부족 현상, 방역의 최후 보루 무너진다…전문가들 "마스크 구매 자제해야"

2020.03.05 17:54
 테드로스 아드하놈 게브레예수스 세계보건기구(WHO) 사무총장이 22일(현지시간) 스위스 제네바에서 열린 WHO의 신종 코로나바이러스(우한 폐렴) 관련 첫 긴급위원회 회의 직후 기자회견을 하고 있다. 연합뉴스/EPA 제공
테드로스 아드하놈 게브레예수스 세계보건기구(WHO) 사무총장이 스위스 제네바에서 열린 WHO의 신종 코로나바이러스(우한 폐렴) 관련 첫 긴급위원회 회의 직후 기자회견을 하고 있다. 연합뉴스/EPA 제공

국내를 비롯해 미국에서도 코로나19 감염에 불안감을 느낀 소비자들이 몰리면서 품귀 현상을 빚고 있는 마스크의 과도한 구매를 자제해 달라는 국제 기구의 권고가 잇따라 나오고 있다. 국내에서도 시중의 마스크 유통이 원활하지 못하면서 지역 병의원에 필요한 최소한의 마스크와 보호구가 제대로 공급되지 않으면서 의료진을 통한 지역사회 전파 위험이 점점 커지고 있는 실정이다. 


테드로스 아드하놈 게브레예수스 세계보건기구(WHO) 사무총장은 이달 3일(현지시간) “의료용 개인보호구(PPE)가 수요 증가, 사재기, 오용으로 전 세계 수요가 늘어나고 있다”며 “그로 인해 의료 종사자들이 필요한 개인 보호구가 부족해지고 있다”고 밝혔다. 게브레예수스 총장은 이어 “의료 종사자를 먼저 보호해야 신종 코로나바이러스감염증(COVID-19·코로나19)의 확산을 막을 수 있다”며 “기업들과 정부에 개인 보호구 관련 공급을 늘릴 것을 촉구한다”고 덧붙였다.

코로나19가 확산되면서 보호구가 부족해지며 전세계 의료 종사자들이 위험에 빠지고 있다며 증산을 촉구한 것이다.

 

WHO에 따르면 코로나19가 시작된 이래로 개인 보호구의 가격은 급등했다. 수술용 마스크의 경우 가격이 6배나 증가했으며 N95 마스크는 3배, 보호가운은 2배가 올랐다. WHO는 “지금까지 47개국에 약 50만개의 개인용 보호구 세트를 공급했지만 빠르게 고갈되고 있다”며 “WHO 모델링을 기반으로 할 때 매월 8900만개의 개인 의료용 마스크가 전 세계에 필요하다”고 말했다. 


WHO는 “장갑의 경우는 7700만개, 의료용 고글은 160만개가 필요한 것으로 분석됐다”며 “증가하는 전 세계 수요를 충족하기 위해선 개인 보호구 생산량이 40% 이상 늘어나야한다고 분석된다”고 덧붙였다.


WHO는 기업들이 개인 보호구 생산을 늘리기 위해 인센티브를 제공해야 한다고 주장했다. WHO는 “개인 보호구 및 기타 의료용품의 수출 및 유통에 대한 규제 완화가 일종에 인센티브가 될 수 있을 것”이라고 말했다.  


미국 질병예방통제센터(CDC)는 홈페이지를 통해 “CDC는 코로나19를 비롯해 호흡기 질환을 막기 위해 마스크를 쓰는  것을 권하지 않는다”며 “마스크는 코로나19 증상이 있는 사람들이 다른 사람들에게 질병을 옮기지 않도록 하는 용도로 쓰거나 의료시설에서 환자를 돌보는 의료종사자들에게 필요하다”고 밝혔다. 미국 CDC가 말하는 마스크는 N95 마스크와 수술용 마스크를 의미한다. 미국 CDC는 한국 보건당국이 허용한 면마스크는 애초에 질병예방용으로 고려하지 않고 있다. 


미군 내 의료업무를 총괄하는 제롬 애덤스 미국 공중보건서비스단장은 “일반인은 코로나19 예방을 위해 마스크를 구매할 필요가 없다”며 “제대로 마스크를 쓰는 법을 모르는 사람은 안면을 더 많이 만지는 경향이 있고 실제로 그런 행동이 코로나19의 전파 위험을 더 높일 수 있다”고 말했다.

 

스티븐 글럭먼 미국 펜실베이니아대 의대 교수도 “마스크 쓰는 게 코로나19 예방에 효과가 없기 때문에 쓰지 말라는 것”이라며 “마스크 구매에 돈을 낭비하는 것은 물론 사람들이 마스크를 구매함으로 무언가 대처를 하고 있다는 안일한 마음을 갖게 한다”고 말했다.

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