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오메가3, 정말 두뇌 발달에 도움 되나?

2018년 03월 11일 09:00

생선은 우리 아이들 두뇌 발달에 좋은 것으로 알려진 대표적인 식재료입니다. 정확하게는 생선의 기름, 즉 오메가3가 기억력 향상에도 도움이 되고 전반적인 두뇌 발달에 좋다고 알려져 있지요. 그래서 많은 엄마들은 자녀들에게 음식으로 생선을 먹이는 것뿐만 아니라 건강보충제로도 오메가3를 부지런히 먹이곤 합니다.

 

 

하지만 최근 발표된 연구결과에 따르면 오메가3가 아이들의 읽기 능력이나 기억력 향상에 도움이 된다는 증거는 없다고 합니다. 이는 학업성취도가 낮은 아이들을 대상으로 실험을 한 결과 밝혀졌습니다.

 

사실 이러한 결과는 과거에도 오메가3로 연구한 바 있는 연구팀의 초기 연구결과와도 모순되는 결과입니다. 2012년에 실시한 이전 연구에서 영국 버밍엄대학교와 옥스포드대학교의 공동연구팀은 ADHD와 같은 학습 필요를 가진 아이들의 읽기 능력이나 기억력 향상에 오메가3가 도움이 된다는 결과를 얻었다고 발표했습니다. 하지만 이번에 다시 연구한 결과 도움이 되지 않는다는, 이전과는 완전히 다른 결과를 발표한 것입니다.

 

 

연구팀은 7~9세의 읽기 능력 하위 25%에 해당되는 아이들 376명을 대상으로 이번 연구를 실시했는데요. 먼저 아이들의 읽기 및 기억 능력을 부모 및 교사의 테스트를 통해 조사했습니다. 그리고 16주 동안 이 아이들의 절반에게는 오메가3 보충제를 복용하게 하였고 나머지 반의 아이들에게는 위약(僞藥, placebo)을 복용하게 했습니다. 그 후 다시 부모 및 교사의 테스트를 실시한 결과, 두 그룹의 아이들에게서 뚜렷한 차이를 발견할 수 없었습니다.

 

결국 어유 보충제, 다시 말해 오메가3가 읽기 능력이나 작업 기억 및 행동에 별다른 영향을 미치지 않는다는 것입니다.

 

 

혹시라도 먹기 싫다는 아이에게 온갖 이유를 대며 억지로 오메가3 보충제를 먹여온 엄마라면 배신감(?)이 들기도 하겠지만 그렇다고 오메가3 복용을 당장 중단하지는 마시길 바랍니다. 불포화지방산인 오메가3는 대사작용에 필수적인 영양소로서 이외에도 혈액순환개선과 심장질환 등의 질병 예방에도 도움이 되고 시력보호 및 향상, 피부 건강에도 유익하기 때문입니다.

 

이 연구결과는 미국 공공과학도서관 온라인 학술지 <플로스원(PLoS ONE)>에 발표되었습니다.

 

 

 

※필자소개

민혜영. YBM시사에서 각종 영어 학습 월간지 및 내셔널 지오그래픽 단행본의 에디터를 거쳐 현재는 프리랜서 외신 번역 및 에디터로 활동하고 있다.

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