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가상화폐 게임 '크립토키티'가 성공한 이유는?

2018년 01월 23일 18:00

‘고양이’라는 깜찍한 동물이 가상화폐와 만나 인기 게임이 됐습니다. 바로 ‘크립토키티(CryptoKitties)’라는 게임인데요. 크립토키티는 게임 안의 모든 거래가 가상화폐인 이더리움을 통해서만 가능합니다.

 

크립토키티는 등장하자마자 화제를 모으며 지금까지 총 26만 8000여 마리가 판매됐고 판매액은 1916만 달러(한화 약 205억 원)를 기록하고 있습니다. 이더리움 네트워크에서 전체 트래픽의 20%를 차지하며 네트워크의 속도를 떨어뜨리기까지 했죠. 가상화폐 열풍에 대해서는 많은 논란이 있지만, 가상화폐를 사용한 첫 번째 히트작이라는 점에서 그 성공 요인을 분석해볼 필요가 있습니다.

 

크립토키티 제공
크립토키티 제공

1. 펫 수집 게임의 진화

크립토키티는 고양이를 사서 수집하고 서로 다른 종을 교배해 얻은 새로운 고양이를 사고 파는 게임입니다. 눈 색깔, 털 색깔, 입 모양 등 256비트의 유전 코드가 섞여 새끼 고양이가 만들어지는데요. 여기에 몇 가지 속성을 랜덤으로 타고 납니다. 초콜릿, 얼음, 풍선껌, 오타쿠, 수염, 크레이지 등 지금까지 115가지의 속성이 생성됐습니다.

 

고양이 속성의 예 - 크립토키티 제공
고양이 속성의 예 - 크립토키티 제공

 

사실 나만의 펫을 육성하는 게임은 고전 게임인 다마고치부터 시작해서 친숙합니다. 서로 다른 카드나 캐릭터를 수집하는 게임도 꾸준히 인기를 얻고 있습니다. 대표적으로 최근 큰 인기를 끌었던 포켓몬고가 있었죠. 더 강력하고 독창적인 포켓몬을 수집하기 위해 플레이어들은 거리를 활보하며 체육관을 찾아다녔습니다.

 

크립토키티는 과거의 펫 수집 게임에서 한 단계 나아가, 교배를 통해 새로운 펫을 스스로 만들어내고 이들의 시장적 가치를 매기는 재미를 더했습니다. 크립토키티의 성공에 힘입어 가상화폐를 이용한 닮은꼴 게임들이 잇따라 개발되고 있습니다.

 

‘트론독스’라고도 불리우는 ‘펫스타’ 게임은 고양이가 아닌 강아지를 사고파는 게임입니다. 트론은 전 세계에서 13번째로 큰 규모로 거래되는 가상화폐입니다. 이 밖에도 몬스터나 물고기 등 크립토키티와 비슷한 게임 방식으로 다른 종류의 펫을 수집하는 게임들이 속속 등장하고 있습니다.

 

고양이가 아닌 강아지를 수집하는 ‘펫스타(트론독스)’ - https://tron.game.com 제공
고양이가 아닌 강아지를 수집하는 ‘펫스타(트론독스)’ - https://tron.game.com 제공
포켓몬과 같은 몬스터를 수집하는 ‘이더리몬(etheremon)’ - https://www.etheremon.com 제공
포켓몬과 같은 몬스터를 수집하는 ‘이더리몬(etheremon)’ - https://www.etheremon.com 제공

 


2. 전 세계 단 하나뿐인 수집품 

 

크립토키티는 새로 태어나는 고양이가 얼마나 예쁘고 매력적인가에 따라 값어치가 달라집니다. 새로 태어나는 고양이들은 랜덤으로 속성을 타고 나는데, 그 속성에 따라 새로운 특성의 고양이가 나타나게 됩니다. 신기한 점은 크립토키티의 고양이는 단 한 마리도 똑같은 고양이가 나오지 않는다는 점입니다.

 

그 이유는 크립토키티는 일반적인 이더리움과 달리 ERC-721 표준을 따르고 있기 때문입니다. ERC-721은 크립토키티를 개발한 액시엄 젠(Axiom Zen)의 아키텍트인 디어터 셜리가 구현한 기술인데요. 기존에 ERC-20로 발행되는 토큰은 1000원 짜리 지폐처럼 대체가 가능합니다. 이에 반해 ERC-721로 발행되는 토큰은 지폐를 구입할 때마다 고유한 서명을 포함하므로 대체 불가능합니다.

 

이로 인해 크립토키티에서는 전 세계에 단 하나 밖에 없는 고유한 수집품을 가질 수 있죠. 디지털 정보에 불과한 고양이가 11만 8000달러(한화 1억 2000만 원)에 팔릴 정도로 마니아들의 새로운 수집품이 됐습니다. ERC-721을 활용한다면, 크립토키티 외에 다른 게임에서, 또는 게임을 넘어 다른 분야에서도 얼마든지 다양한 디지털 소장 품목을 만들 수 있을 것으로 보입니다.
 

크립토키티 최초로 탄생한 제네시스 고양이는 약 1억 2000만 원에 거래됐습니다. - 크립토키티 제공
크립토키티 최초로 탄생한 제네시스 고양이는 약 1억 2000만 원에 거래됐습니다. - 크립토키티 제공

 

3. 가상화폐에 대한 쉬운 접근성

 

비트코인이 연일 이슈가 되며 많은 사람들이 관심을 갖고 있지만 아직은 낯설고 어렵게 다가옵니다. 또 실제 뛰어들려면 위험부담이 있는 투자를 해야만 합니다. 하지만 게임으로 접근한다면 진입하기에 한결 수월하죠. 크립토키티는 이러한 접근성으로 가상화폐에 대한 호기심이 많은 플레이어들을 유인하는 데 성공했습니다.

 

액시엄 젠의 공동 창립자인 아서 카마라는 이 게임을 출시하며 플레이어들에게 어려운 기술적인 용어는 빼고 ‘수집(Collectible), 교배(Breedable), 사랑스러움(Adorable)’의 세 가지 단어만 강조했습니다. 게임의 기본적인 재미를 추구하는 데 중점을 둔 것이죠. 이와 함께 콧수염을 기른 고양이, 산타 모자를 쓴 고양이 등 독특한 외모와 유머러스한 속성을 통해 사용자 친화적인 방법을 고민했다고 설명했습니다.

 

하지만 한편으로는 가상화폐에 대한 투기적 접근에 대한 사회적 우려는 여전히 존재합니다. 여기에 가상화폐에 기반한 게임이 보급되며 국내외에서 사행성 조장을 우려하는 목소리가 일어나고 있습니다. 

 

사랑스럽고 귀여운 고양이들 중 원하는 고양이를 소유하려면 가상화폐를 구입해 지불해야만 합니다. 일반적인 게임 머니를 구매하는 것에 비해 값비싸고 쉽지 않은 투자입니다. - https://kittytools.herokuapp.com 제공
사랑스럽고 귀여운 고양이들 중 원하는 고양이를 소유하려면 가상화폐를 구입해 지불해야만 합니다. 일반적인 게임 머니를 구매하는 것에 비해 값비싸고 쉽지 않은 투자입니다. - https://kittytools.herokuapp.com 제공

 

4. 블록체인의 기술적 가치

 

투기 목적의 가상화폐 거래는 부정적으로 인식되지만, ‘블록체인’이란 기술은 희망적으로 보고 있습니다. 블록체인이란 거래 정보를 하나의 블록으로 두고 이를 연결한 거래 장부를 뜻합니다. 블록체인은 모든 거래 기록을 모든 이가 함께 보관합니다. 장부의 일부가 손실되거나 사라져도 같은 기록의 장부를 통해 복구할 수 있습니다.

 

블록체인이 게임에 적용된다면 사용자의 데이터가 손상되더라도 빠른 복구가 가능하고 게임 상 재화를 임의로 삭제하거나 훔칠 수 없게 되죠. 즉 보안성과 안정성이 한층 강화됩니다. 크립토키티에서도 모든 트랜잭션이 기록되어 이더리움 블록체인에 저장됩니다. 크립토키티의 다양한 캐릭터들은 블록체인 수집품의 한 형태이며, 각각 고유한 코드를 갖고 있습니다.
 
이더리움은 비트코인에서 한 단계 발전한 블록체인 기술을 구현하고 있는데요. 거래내역 외에 스마트 계약을 통해 이더리움 플랫폼에서 다양한 프로젝트를 실행할 수 있습니다. ‘DApp(Decentralized Application, 분산 애플리케이션)’은 그 중 하나로서, 크립토키티는 DApp으로 구현된 최초의 게임입니다.


 

Dapp의 모든 데이터와 작업 기록은 중앙 집중 방식을 벗어나 분산 블록체인에 암호화되어 저장됩니다. - https://ethereum.stackexchange.com 제공
Dapp의 모든 데이터와 작업 기록은 중앙 집중 방식을 벗어나 분산 블록체인에 암호화되어 저장됩니다. - https://ethereum.stackexchange.com 제공

 

현재 이더리움 플랫폼을 기반으로 970여 개의 DApp이 개발되고 있습니다. DApp의 웹사이트(https://www.stateofthedapps.com)에는 새로운 애플리케이션이 소개되고 있는데요. 게임, 투표, SNS, 사전, 뉴스까지 다양한 분야의 앱이 있습니다. 이들 중 몇몇 앱은 가상화폐에 기반한 플랫폼에서 새로운 개념을 추구함으로써 또 다른 변화를 가져올 것으로 예측됩니다.

 

이더리움 기반 DApp 중 하나인 Civil은 독자들로부터 가상화폐를 통한 기금을 모금해 광고의 영향을 받지 않는 저널리즘을 추구하는 뉴스 앱입니다. - Civil 제공 제공
이더리움 기반 DApp 중 하나인 Civil은 독자들로부터 가상화폐를 통한 기금을 모금해 광고의 영향을 받지 않는 저널리즘을 추구하는 뉴스 앱입니다. - Civil 제공 제공

 

 
참고 및 출처

https://www.forbes.com/sites/forbescommunicationscouncil/2018/01/18/four-lessons-from-cryptokitties-on-achieving-virality/#576c866533d6
https://ethereum.stackexchange.com/questions/383/what-is-a-dapp
https://cryptocurrencynews.com/daily-news/crypto-news/tron-trx-dogs-will-release-english-version-next-week-coin-back-up-over-50/
https://www.emchat.net/emchat/2017/12/26/etheremon-vs-cryptokitties-gaming-platform

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