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제천 화재, 단열재 스티로폼이 ‘플래시 오버’ 앞당겨

2017년 12월 22일 11:30
12월 21일, 대형 화재가 발생한 충북 제천의 한 스포츠센터. - 뉴시스 제공
12월 21일, 대형 화재가 발생한 충북 제천의 한 스포츠센터. - 뉴시스 제공

제천 화마 진압의 골든타임을 가로막은 것은 무엇이었을까? 건물의 스티로폼 단열재와 필로티 구조가 원인으로 꼽힌다. 


21일 오후 3시 53분, 충북 제천의 한 스포츠센터 건물에서 발생한 대형 화재로 29명이 목숨을 잃고 29명이 부상을 입었다.

 

화재는 필로티 건물 1층 주차장에서 시작됐다. 당일 필로티 천장을 보수하는 공사가 진행 중이었다. ‘펑’하는 소리와 함께 주차장에 세워진 차량에서 불길이 일었다는 증언도 있다.

 

불길은 안과 밖으로 순식간에 번졌다. 보통 화재 사고의 골든 타임은 ‘플래시 오버’ (flash over)가 결정한다. 플래시 오버는 폭발적으로 불이 붙는 현상을 말한다. 화재 초기에 생기는 가연성 가스 같은 물질이 플래시 오버를 일으킨다. 플래시 오버가 일어나기 전 4~5분이 화재 진압의 골든 타임으로 알려져 있다.

 

하지만 이번 제천 스포츠센터 화재는 플래시 오버가 훨씬 빠르게 일어난 것으로 알려졌다. 현장 목격자에 따르면 3분 이내에 건물 전체가 화염에 휩싸였다.

 

플래시 오버를 앞당 긴 원인으로는 필로티 구조와 단열재를 꼽을 수 있다. 해당 건물은 1층이 개방된 필로티 구조다. 외부로 노출된 1층 주차장에서 발생한 불길은 건조하고 거센 바람을 타고 빠르게 번진다. 이 불길은 건물 내부로 들어가는 통로를 따라 건물 상층부로 옮겨갔을 것으로 추측된다.

 

드라이비트 공법에 쓰는 마감재. 주로 스티로폼을 단열재로 사용한다. - materials.soa.utexas.edu 제공
드라이비트 공법에 쓰는 마감재. 주로 스티로폼을 단열재로 사용한다. - materials.soa.utexas.edu 제공

가연성 외장재 역시 화재를 키운 원인으로 꼽힌다. 제천시 관계자에 따르면 해당 건물은 2011년 완공했을 당시 건물 마감에 ‘드라이비트’ 공법을 사용한 것으로 알려졌다. 드라이비트는 단열재로 스티로폼을 붙인 뒤, 유리망과 접착제, 마감재 등을 덧붙여 외장을 시공한다. 단열재로 사용한 스티로폼이 문제였다.

 

스티로폼은 2%의 플라스틱 소재와 98%의 공기로 이루어졌다. 내부에 들어있는 많은 공기가 열의 이동을 막아 단열재로 쓰였지만, 반대로 그 공기 탓에 불에 쉽게 탄다. 실제 스티로폼은 불 근처에만 대도 녹아 내릴 정도로 불에 약하다. 게다가 불에 타면 유독 가스도 발생한다. 


2015년 10월 개정된 건축법은 6층 이상 건축물에 스티로폼을 비롯한 가연성 단열재를 포함한 외장재 사용 금지를 명시한 바 있다. 하지만 해당 건물은 이 건축법 시행 이전에 완공됐다.

 

최근 짓는 건축물의 단열재로는 스티로폼 대신 글라스울이나 미네랄울 등이 쓰인다. 유리 원료를 녹여 섬유처럼 얇게 만든 것을 뭉쳐서 솜이불처럼 두텁고 평평하게 만들어 사용한다. 한국건설기술연구원 화재안전연구센터 유용호 박사는 “날씨가 추운 북유럽 국가에서도 단열재로 글라스울과 미네랄울을 쓴다”며 “우리나라도 화재가 일어났을 때 피해를 줄이기 위해 불에 타지 않는 단열재 비율을 높여야 한다”고 강조했다.

 

한편 어제 열린 행정안전부와 국토교통부의 '건축물 단열재 시공 및 관리 실태에 대한 안전감찰 결과 및 부실시공 방지대책' 발표에서 박승기 국토교통부 건축정책관은 “가연성 외장재는 대형 인명 피해의 원인이므로, 강화된 화재안전기준에 대한 현장 집행력 담보가 필요하다”며 “이를 위해 건축법령 개정을 추진하는 한편, 안전에 대한 모니터링도 내실있게 추진하여 현장에서의 부실 사례 발생을 적극적으로 방지할 계획“이라고 밝혔다.

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