자녀 간 경쟁 앞에 부모는 섬세한 연출가가 된다

2017년 11월 12일 11:00

자녀가 하나일 땐 모르지만 둘 이상이 되었을 때 부모는 한 가지 고민이 시작됩니다. 바로 동기간의 경쟁이 그것인데요. 부모의 인정을 받고 주의를 끌려는 형제, 자매간의 경쟁을 어떻게 중재하고 사이 좋게 만들지 고민이 되는 것입니다. 흔히 동생을 맞이하는 첫째 아이의 마음은 남편이 자신보다 더 젊고 예쁜 여자를 데리고 와 이제부터 함께 살 것이라고 말하는 것을 보는 아내의 심정과 같다고 하는데요. 그만큼 부모의 모든 사랑을 다 뺏길 것만 같은 불안함과 세상이 무너지는 것 같은 충격이 있다는 말이겠지요.

 

GIB 제공
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그렇다 보니 동생이 험한 세상을 함께 살아가는 동기로서의 기쁨을 주는 존재라기보다는 부모의 사랑을 뺏어가는 존재가 되어 부모의 주의를 더 끌고 그 사랑을 독차지하기 위한 경쟁을 시작하게 되는 것입니다. 사실 형제, 자매 간의 이러한 시샘 및 경쟁은 둘째 아이가 태어나기 전부터 시작될 수 있다고 미국 미시간대학교 C.S. 어린이 병원의 전문의는 말합니다. 그렇다면 형제, 자매간에 사이 좋게 지내게 할 수 있는 방법은 없는 것일까요? 다음에서 소개합니다.


먼저 아이들 각자에게 주의를 기울여 한 아이씩 의미 있는 시간을 가지세요. 아이들이 좋아하는 것을 일대일로 함께 하는 것입니다. 예를 들어 게임을 좋아하는 아이와는 게임을 하고, 영화 보는 것을 좋아하는 아이와는 함께 영화를 보러 갈 수 있습니다. 그렇게 시간을 함께 보내며 아이의 마음을 살피고 그들에게 필요한 위로 및 격려, 칭찬을 한다면 더없이 좋을 것입니다.


두 번째로 아이들을 비교하지 마세요. “형은 수학을 잘 하는데, 너는 왜 그러니?”와 같은 말을 하지 않도록 주의해야 합니다. 이미 다 알고 있는 당연한 이야기이지만 은연 중에라도 그런 실수를 하지 않도록 조심해야 합니다.


세 번째로 아이들에게 서로의 관심을 유도하는 긍정적인 방법을 가르쳐 주세요. 그들에게 다른 아이에게 다가가 함께 노는 법과 자신의 장난감을 나누는 법을 알려주는 것입니다. 또한 혼자 노는 것보다 함께 노는 것이 훨씬 재미있다는 것을 알려주는 것도 도움이 됩니다.


네 번째로 아이들간의 다툼이 일어나는 시간이나 그들간의 다른 패턴에 주의를 기울이세요. 혹시 아이들의 낮잠이나 취침 전, 식사 전 배가 고픈 순간에 다툼이 더 자주 발생하나요? 그렇다면 그런 시간에 서로 부딪히지 않도록 미리 차단하고 예방하는 것이 필요합니다.


다섯 번째로 아프거나 학교 프로젝트와 같이 한 아이가 더 많은 관심을 필요로 할 때가 있음을 설명해 주세요. 누구 하나를 더 편애하기에 함께 하는 시간이 더 많은 것이 아님을 꼭 알려줘야 합니다.


여섯 번째로 아이들 각자에게 혼자만의 시간과 공간을 주세요. 아이들은 자신만의 놀이를 한다거나 형제, 자매가 아닌 친구와 노는 시간을 갖기 원하기 때문입니다.

 

GIB 제공
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일곱 번째로 온 가족이 함께 즐기는 가족 활동을 계획하고 실행하세요. 좋은 경험을 함께하면 갈등을 겪을 때 완충 역할을 할 수 있습니다.


마지막으로 갈등이 해결되지 않을 때는 가족회의를 하세요. 가족회의를 할 때는 몇 가지 룰을 정해서 진행합니다. 예를 들면 감정대로 소리 지르지 않기, 다른 사람의 말 중간에 자르지 않기, 한 사람이 말하면 다른 사람은 귀 기울여 듣기 등이 있습니다. 또한 각 가족 구성원에게 상대방의 감정을 공유하고 해결책을 제안할 수 있는 기회를 제공하고 아이들 각자가 해결책을 구현할 수 있도록 역할을 부여하는 것도 좋은 방법입니다.  


이러한 방법들은 아이들의 다툼을 막는데 도움을 줄 수 있을 것입니다. 나아가 아이들이 성인이 되었을 때 사람 간의 갈등을 해결하는데 필요한 생활기술을 습득하는 좋은 기회가 되기도 할 것입니다. 자녀들의 지나친 경쟁과 다툼으로 고민이 많은 부모 여러분에게 이 가이드라인이 도움이 되길 바랍니다.  

 

 

※필자소개

민혜영. YBM시사에서 각종 영어 학습 월간지 및 내셔널 지오그래픽 단행본의 에디터를 거쳐 현재는 프리랜서 외신 번역 및 에디터로 활동하고 있다.

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