하마가 사자 머리를 물면 어떻게 될까?

2017.08.14 23:00

 

팝뉴스 제공
팝뉴스 제공

9일 미국 내셔널지오그래픽닷컴 등 해외 언론에 소개된 영상 중 일부이다. 케냐 마사이 마라 국립 동물보호구역에서 관광객이 촬영한 것이다.

 

암사자 한 마리가 어슬렁거리다 덩치 큰 하마의 엉덩이 쪽으로 다가와 냄새를 맡는다. 사자는 잠자던 하마를 건드리고 말았다.

 

하마가 벌떡 일어나 사자를 공격했다. 영상을 보면 하마가 도망가는 사자의 머리를 물고 내동댕이친 것처럼 보인다. 땅에 쓰러졌던 사자는 재빨리 현장을 빠져 나간다. 아마 이 사자는 하마 근처에는 두 번 다시 접근하지 못할 것 같다.

 

그런데 정말 하마가 사자의 머리를 문 것일까?

 

내셔널지오그래픽과 인터뷰한 버지니아공대의 캐슬린 알렉산더 교수(아프리카 사자 연구가)는 만일 하마에게 머리가 물렸다면 사자는 죽었을 것이라고 말한다.

 

영상을 보면 사자 머리가 하마 입에 들어간 것처럼 보이나 실은 사자가 하마의 입 주변을 물고 매달린 것이라는 설명이다. 하마의 턱 힘은 엄청나다. 제곱인치 당 천 파운드의 힘이라는 게 알렉산더 교수의 설명. 그 입에 머리가 들어갔다면 사자는 생존이 불가능했을 것이다. 그렇게 보면 암사자는 참으로 운이 좋았다.

 

 

 

 

※ 편집자주
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