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로즈마리 에센셜 오일 향의 효능은?

2017년 05월 06일 07:30

요즘 미세먼지와 황사로 인한 공기오염으로 두통은 물론 기관지 질병뿐 아니라 환경오염으로 인한 피부병 등에 시달리는 분들 많으시죠? 이럴 때 각종 허브의 에센셜 오일을 이용한 아로마 테라피가 도움이 된다는 것은 다들 잘 알고 계실 것입니다.

 

예를 들면 이런 것이죠. 라벤더는 두통 완화 및 진정, 소염에 좋고 재스민은 호르몬 균형 개선 및 미용, 다이어트에 효과가 있으며 캐모마일은 혈액 순환 개선 및 소화기능 강화와 진정 효과가 있습니다. 이외에도 로즈마리, 페퍼민트, 히비스커스 등 많은 종류의 허브가 있지요. 그 중 오늘은 로즈마리와 관련된 연구결과가 있어 소개합니다.

 

먼저 로즈마리에 대해 알아보겠습니다. 로즈마리는 지중해 지역이 원산지이며 대부분의 로즈마리 에센셜 오일은 프랑스, 스페인, 튀니지 등에서 생산됩니다. 오일은 주로 꽃이나 잎사귀, 잔가지에서 증기 증류 추출법을 통해 추출하지요. 로즈마리의 효능으로는 정신적 피로와 무력감을 완화시키고 두뇌 활동에도 영향을 미쳐 두통, 편두통에도 좋을뿐더러 기억력 향상에도 효과적이라고 합니다.


최근 영국 노섬브리아대학교의 연구진은 이 기억력 향상과 관련해 아이들을 대상으로 실험을 실시했고, 그 결과 로즈마리 에센셜 오일의 향이 아이들의 기억력 향상에도 효과가 있다는 연구결과를 발표했습니다. 성인의 기억력 향상에 좋다는 것은 연구진의 이전 연구결과를 통해 이미 알려진 사실인데요. 학령기 아이들의 학업 성취도와 밀접한 관련이 있는 기억 능력에도 이 로즈마리 오일이 영향을 미치는지 확인하기 위해 실험을 실시한 것입니다. 결국 아이들에게도 마찬가지의 효과가 있다는 것을 확인했습니다. 

 

연구진이 한 실험은 다음과 같습니다. 10~11세의 어린이 40명을 무작위로 로즈마리 에센셜 오일의 향이 있는 교실과 아무 향도 없는 교실에 배치해 10분 동안 있게 했습니다. 그 후 어린이들은 한 사람씩 개별적으로 연구원에게 테스트를 받았습니다. 자기소개를 한 연구원은 아이들에게 어떠한 부담도 주지 않기 위해 일종의 기억 게임을 하는 것이라며 긴장하지 말고 묻는 말에 기억나는 대로 대답하라고 주문했습니다.


실험 이후 아이들의 대답을 분석한 결과 연구진은 로즈마리 에센셜 오일의 향이 있던 방에 배치 받았던 아이들이 아무 향도 없던 방의 아이들보다 훨씬 높은 점수를 얻은 것을 확인할 수 있었습니다. 특히 단어를 기억하는 테스트에서 점수가 눈에 띄게 다르게 나타난 것을 볼 수 있었습니다.

 

이러한 결과에 연구진은 로즈마리가 왜 그런 영향을 미치는지 확실히 밝혀진 바는 없고 여전히 논쟁의 여지가 있다고 밝혔는데요. 다만 로즈마리 에센셜 오일의 향이 뇌의 전기적 활동에 영향을 미치거나 약리학적 활성 화합물의 흡수가 기억력 향상에 도움을 주는 것이 아닌가 추정할 뿐이라고 설명했습니다.


그럼에도 불구하고 필자는 이 연구결과를 보며 학교에 다니는 아이의 방에 둘 로즈마리 에센셜 오일 디퓨저를 구입해야겠다는 생각이 드는데요. 이는 비단 필자만의 생각은 아니겠지요?


이번 연구결과는 영국 브라이튼에서 열린 ‘영국 심리학회 연례학술회(British Psychological Society Annual Conference)’에서 발표되었습니다.

 

 

※필자소개

민혜영. YBM시사에서 각종 영어 학습 월간지 및 내셔널 지오그래픽 단행본의 에디터를 거쳐 현재는 프리랜서 외신 번역 및 에디터로 활동하고 있다.

 

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