[과학기자의 문화산책]과학자들도 사랑한 ‘밥 딜런’

2016년 10월 16일 21:14

 

밥 딜런의 팬인 스웬덴 카롤린스카연구소 과학자 다섯명. 이들은 은퇴전까지 누가 그의 노래를 가장 많이 인용하는지 내기를 하기도 했다. - 구스타브 마르텐슨 제공
밥 딜런의 팬인 스웬덴 카롤린스카연구소 과학자 다섯명. 이들은 은퇴전까지 누가 그의 노래를 가장 많이 인용하는지 내기를 하기도 했다. - 구스타브 마르텐슨 제공

‘성급히 말하지 말아라. 바퀴가 여전히 돌고 있으니. 누구를 지목할지 알 수 없고 지금의 패자는 승자가 되리. 시대가 변하고 있으니까.’

 

그의 가사는 옳았다. 시대는 바뀌고 있었다. 미국의 가수 ‘밥 딜런(75)’이 노벨 문학상 수상자로 13일 선정됐다. 대부분의 사람은 그가 수상자로 지목될지 알 수 없었다. 노벨위원회는 딜런을 수상자로 정한 것에 대해 ‘그의 참신한 시적 표현을 만든 공로를 인정한 것’이라고 밝혔다.

 

딜런의 시적 표현을 인정한 것이 노벨위원회뿐이었을까. 과학자들도 딜런의 참신한 표현을 사랑했다. 미국 하버드대 물리학과 교수는 2015년 출간된 그녀의 책 제목을 딜런의 노래 제목 ‘천국의 문을 두드리며(Knockin' on Heaven's Door)’로 정하기도 했다. 올해 1월 영국의학저널(BMJ)에 발표된 한 논문에 따르면 기상학자들이 밥 딜런의 노래에 등장하는 소절을 논문에 인용한 숫자는 163개에 달했다.

 

과학자들이 딜런을 얼마나 사랑하는지 정량적으로 분석한 연구 결과도 있다. 2015년 12월, 스웨덴 카롤린스카연구소 연구팀이 1970년부터 2015년까지 쓰여진 생물의학 논문 중, 그의 노래가 인용된 것을 모두 분석해 영국의학저널(BMJ) 크리스마스 특별호에 발표한 것이다. 그 결과 40여 년 동안 딜런의 노래는 무려 213편의 논문에 인용된 것으로 드러났다.

 

논문 속에서 딜런의 가사를 찾기 시작한 건 스웨덴 카롤린스카연구소 도서관 사서 ‘카를 예르니츠키’였다. 그는 어느 날 연구소 내 과학자 두 명이 함께 논문 제목이 ‘궤도 위의 혈액. 운명의 단순한 장난’이었던 것을 보고, 딜런의 노래 ‘운명의 단순한 장난(Simple Twist of Fate)’을 떠올린 것이다. 이를 계기로 예르니츠키와 카롤린스카연구소의 과학자 두 사람은 함께 팀을 이루고 생물의학 논문에서 딜런의 가사가 얼마만큼 인용됐는지 조사하기 시작했다.

 

그 결과를 그들은 한 편의 논문으로 발표했다. 논문 제목은 ‘자유분방한(Freewheelin) 과학자들: 생물의학 논문의 밥 딜런 인용’이란 제목의 논문을 발표했다. 이 제목 역시 밥 딜런이 1963년에 발표한 두 번째 스튜디오 앨범 ‘자유분방한 밥딜런(The Freewheelin' Bob Dylan)’에서 따 왔다.

 

이 연구 결과에 따르면 가장 많이 인용된 노래는 ‘시대가 변하고 있으니까(The Times They Are a-Changing)’였고, 135개의 제목에 쓰였다. 1970년, 맨 처음 과학 논문에 인용된 것도 이 노래였다. 그 뒤는 36개의 논문에 쓰인 ‘바람만이 아는 대답(Blowin’ in the Wind)’이 따랐다.

 

논문 속 딜런의 노래 소절은 1990년대부터 급격히 늘었다. 연구팀은 이 현상에 대해 60~70년대에 딜런의 노래를 즐겨 듣던 자유분방한 대학생들이 1990년대에 과학자, 의사, 학술지 편집인이 되며 그들의 논문에 노랫말을 인용했기 때문이라고 추측했다.

 
스웨덴 카롤린스카연구소 연구팀은 “이 현상에 대해선 여러 가지 해석을 할 수 있겠지만 밥 딜런의 음악이 많은 과학자에게 영감을 준 것만은 분명하다”고 말했다.

 

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