외계 생명체? 상상 못한 모습의 해파리 포착

2016.05.02 11:41

 

팝뉴스 제공
팝뉴스 제공

지난주 해외 과학 매체를 장식했던 심해 해파리 소식입니다.


미국국립해양대기청(NOAA)의 탐사 선박 오케아노스 익스플로러가 24일 태평양 마리아나 해구 부근에서 촬영한 해파리인데요, 외계에서 온 생명체라고 해도 될 만큼 특이한 외모입니다. 크리스마스 장식용 조명을 떠올리게 만들기도 합니다.


무선 조종 잠수함 ‘딥 디스커버’가 이 해파리를 촬영했습니다. 잠수함은 마리아나 해구 서쪽에 있는 에니그마 해산(海山)으로 투입되었는데 수심 3.7km에 도달했을 때 신비한 해파리가 모습을 드러낸 것입니다.


과학자들은 ‘히드로 해파리’라고 설명합니다. 대부분은 수mm 크기에 며칠 살지 못하는데 종종 수cm까지 자라고 여러 개월을 사는 것도 있다고 합니다.


‘머리’속의 기관이 빛을 내면서 신비한 분위기가 연출됩니다. 바닷속을 떠다니는 게 마치 우주 유영처럼 부드럽고 우아해 감탄하게 만듭니다.

 

※ 편집자주
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