거미는 곤충만 먹는다는 편견을 버려!!

2016.04.14 07:00

 

호주 퀸즐랜드 굼부라 지역에서 발견된 물고기 먹는 거미 - Loren Jarvis(플로스원) 제공
호주 퀸즐랜드 굼부라 지역에서 발견된 물고기 먹는 거미 - Loren Jarvis(플로스원) 제공

일반적으로 ‘거미’ 하면 나뭇가지 사이로 거미줄을 치고 그것에 걸려든 나비나 나방 같은 곤충을 잡아 먹는 것으로 알려져 있는데요. 스위스 및 호주의 동물학자들이 “물고기를 잡아 먹는 거미가 전세계적으로 분포되어 있다”고 플로스원(PLoS ONE, 미국공공과학 도서관 온라인 학술지)에 발표했습니다.

 

동물학자이자 거미 전문가인 스위스 바젤 대학교(University of Basel)의 마틴 니펠러(Martin Nyffeler) 박사와 서호주 대학교(University of Western Australia)의 브래들리 퍼시(Bradley Pusey) 박사는 세계 각국에서 보고된 물고기를 사냥하는 거미에 대한 80여 건의 자료를 분석했습니다. 그 결과, 전형적인 곤충 포식자로 알려져 있는 거미가 때때로 작은 물고기를 잡아 먹기도 한다는 사실을 밝혀냈습니다.

 

콜롬비아 쿤디나마르카 지역에서 발견된 물고기 먹는 거미 - Solimary Garcia Hernandez(플로스원) 제공
콜롬비아 쿤디나마르카 지역에서 발견된 물고기 먹는 거미 - Solimary Garcia Hernandez(플로스원) 제공

연구진의 체계적인 문헌 고찰에 의하면, 야생 상태에서는 5과(科)나 되는 거미들이 작은 물고기를 사냥하는 모습이 관찰되었으며 사육 상태에서는 3과 이상의 거미들이 물고기를 잡는 모습이 포착되었다고 합니다. 이러한 소위 반수성(半水性, semi-aquatic) 거미들은 일반적으로 얕은 민물 하천이나 연못 및 늪의 변두리에 서식하는데요. 이러한 거미들 중 일부는 물속으로 뛰어들어 헤엄을 치거나 물 표면을 걸어 다닐 수도 있다고 합니다.

 

페루 타후아요 강 인근에서 발견된 물고기 먹는 거미 - Alfredo Dosantos Santillan(플로스원) 제공
페루 타후아요 강 인근에서 발견된 물고기 먹는 거미 - Alfredo Dosantos Santillan(플로스원) 제공

거미의 물고기 사냥 방법은 이렇습니다. 먼저 뒷다리는 돌이나 식물에 닻처럼 고정시켜 놓고 앞다리는 물 표면에 낚싯대처럼 살포시 드리워 놓습니다. 이때 물속에서 유유히 헤엄쳐 가는 물고기가 거미의 드리워진 앞다리에 닿으면 바로 공격해 독 이빨로 물고기의 머리 아래 부분을 물어 신경독으로 마비시킵니다. 그 후 잡은 물고기를 육지로 끌어올려 놓고 소화효소를 주입해 조직을 무르게 만든 후 몇 시간에 걸쳐 입으로 빨아 먹습니다.

 

마틴 니펠러 박사는 “거미가 자신보다 큰 물고기를 끌고 가는 모습은 마치 소설 속 한 장면 같아 보이지만 분석한 자료들에 의하면 거미에게 물고기는 때때로 중요한 영양 공급원이 된다는 사실”이라고 말했습니다.

 

미국 플로리다 레이디 호수 근처에서 발견된 물고기 먹는 거미 - Machele White(플로스원) 제공
미국 플로리다 레이디 호수 근처에서 발견된 물고기 먹는 거미 - Machele White(플로스원) 제공

이 연구에 의하면, 거미의 물고기 사냥은 흔히 일어나는 일로 남극 대륙을 제외한 거의 모든 지역에서 있는 일이라고 합니다. 이들은 남위 40도에서 북위 40도의 따뜻한 지역에 많이 서식하고 있으며, 특히 미국 플로리다의 습지에서 다양한 종류가 목격되고 있습니다. 물고기 사냥을 하는 이들 거미 중 75%는 닷거미와 닐루스속 거미이며, 늑대거미과의 12종 이상과 물거미 종류도 물고기를 즐겨 먹는다고 합니다. 우리나라에 서식하고 있는 황닷거미 등도 물고기를 잡아 먹는다고 하니 물고기를 끌고 가는 거미를 목격하더라도 놀라지 마세요!

 

 

※필자소개

민혜영. YBM시사에서 각종 영어 학습 월간지 및 내셔널 지오그래픽 단행본의 에디터를 거쳐 현재는 프리랜서 외신 번역 및 에디터로 활동하고 있다.

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