남성이 여성보다 성적인 생각을 더 많이 할까?

2016년 04월 12일 14:16

성(sexuality)은 모두의 관심을 받는 중요한 주제인 만큼 ‘카더라’는 소문들을 넘어 검증된 이야기들에는 무엇이 있는지 한번 살펴보도록 하자. 지구의 반이지만 비교적 관심을 덜 받는 ‘여성’의 성에 대해서도 말이다.


고맙게도 비교적 최근 여성과 남성의 섹슈얼리티의 차이에 대한 연구들을 정리한 리뷰 논문이 나와서 중요한 내용들을 정리, 소개해 본다 (Conley et al., 2011).

 

pixabay 제공
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1. 선호하는 파트너의 특성에 성 차가 있을까?
(Do Women and Men Have Gender-Specific Preferences for Qualities of Partners?)


흔히들 남자는 무엇보다 ‘예쁜’ 여자를, 여자는 무엇보다 ‘능력 좋은’ 남자를 선호한다고 한다. 하지만 정말 그럴까?


최근의 연구들은 사람들이 머리로 생각하는 자신의 선호 사항과 실제로 하는 선택 사이에는 꽤 큰 갭이 있음을 시사한다고 한다.


사람들에게 ‘이상적인 파트너는 어떤 사람이니?’ 라고 물어보면 남자는 예쁜 여자를, 여자는 능력 좋은 남자를 손꼽는다. 하지만 speed dating(여러명의 남녀가 한 장소에 모여 짧은 시간 동안 돌아가며 한번 씩 모두와 이야기를 나누는 것)같은 패러다임으로 상대방을 선택해서 실제 만남을 가지도록 하거나 현재 파트너에 대해 평가하게 시키면 남자나 여자나 ‘신체적 매력’, ‘사회적 지위’ 같은 요소를 비슷한 정도로 중요시 하는 경향이 나타난다고 한다.


역시 실제 데이트 상황을 이용한 실험에서 남녀 모두 실제 만남에서는 무엇보다 상대방에게서 매력을 느낄 때 있어 ‘외모’가 차지하는 비중이 제일 컸다고 한다.


모델 같은 외모이든 푸근한 외모이든 ‘본인 기준’에서 아름답게 느껴지는 외적 요소라는 것이 (의식하지 않더라도) 있기 마련이고, 이것이 남성이든 여성이든 특히 다른 정보가 없는 첫 만남 등에서 큰 영향력을 발휘할 수 밖에 없는 것은 당연한 결과인 듯도 하다.


이렇게 특히 ‘단기적’ 만남에 있어 실제 파트너를 선택하는 조건에서 ‘생각보다’ 성차가 나타나지 않는다는 것이 최근의 연구들이 보여주는 결과들이라고 한다.


개인적으로는 성평등지수가 높고 여성과 남성의 임금 수준이 비슷한 사회일수록, 장기적인 관계에서도 여성 역시 배우자의 재력보다 신체적 매력을 중시하는 경향이 더 두드러지지 않을까 싶기도 하다.

 

 

2. 남성이 여성보다 성적인 생각을 더 많이 할까?
(Do Men Think About Sex More Than Women Do?)

 

남성과 여성의 생각차이를 말하는 유머 중 이런 내용이 있다.

 

‘남성이 성적인 생각을 하는 만큼 여성은 간식 생각을 한다. 그리고 그 사실을 상대에게 말해주면 그렇게 성적인 생각을/간식 생각을 많이 하느냐고 깜짝 놀란다’

 

과연 남성은 성적인 생각을 더 많이 하는 것일까. 논문에 따르면 이 부분은 일단 ‘그렇다’고 한다. 진짜 남자가 여자보다 더 자주 야한 생각들을 하는지를 알아보기 위해 일주일 동안 남녀 참가자들에게 카운터를 주고 밥, 잠, 성행위 등의 기본적인 욕구가 생길 때마다 카운터를 누르게 시켰더니 확실히 남성이 여성에 비해 야한 생각을 더 많이 하는 것으로 나타났다고 한다.


참고로 간식에 대한 욕구는 좀 달랐다. ‘식욕’은 여성이 더 강하다는 통념과 달리 ‘밥’이나 ‘잠’에 대한 생각도 남성이 여성에 비해 더 많았다는 사실.

 

 

3. 남성이 여성보다 캐쥬얼한 관계를 더 좋아할까?
(Do Men Like Casual Sex More Than Do Women?)


Clark and Hatfield’s (1989)라는 유명한 옛 실험에서는 남녀 실험자가 길거리에 있는 이성 아무한테 다가가서 “하룻밤을 함께 합시다(=원나잇)”라고 한다. 그러면 남성들은 70% 정도가 그 자리에서 OK!! 하는 반면 여성들은 한 명도 OK하지 않는 현상이 나타난다. 이렇게 남성이 여성보다 더 캐쥬얼한 관계를 좋아한다라는 얘기도 이미 널리 알려져 있다.


하지만 최근에는 이런 관념도 꽤 도전 받고 있다고 한다. 저자들의 한 실험에서 가상의 시나리오를 가지고 위의 실험을 다시 시도해봤다고 한다. 역시 남성이 여성보다 좀 더 쉽게 OK하는 현상이 나타났다고. 그런데 흥미롭게도 파트너의 매력도나 친밀함을 고려하면 이 차이가 적어졌다고 한다.


즉, 남성은 매력 없고 별로 안 친밀하더라도 원나잇을 OK한 반면 여성은 상대방이 매력있고 친밀하게 느껴진다면 OK를 했다고 한다. 그렇다면 옛 실험도 좀 더 매력적인 남성 실험자가 다가가서 원나잇을 권유했다면, 성차가 덜 했을 것이라고 예상할 수 있겠다. 여성들도 많이 OK를 했을 테니까.


저자들은 여기에 “여성은 몸을 함부로 허락해서는 안된다”라는 고정관념까지 고려하면 캐쥬얼한 관계를 즐기는 데서 나타나는 남녀차는 실제로는 더 적지 않겠냐고 언급하기도 했다.

 

 

4. 여성은 잡식성(omnivorous)?


일련의 연구들에 의하면 ‘성욕’에 있어 여성들이 더 잡식성(omnivorous)이라고 한다. 여성들의 신체적 흥분 지표들을 통해 분석한 결과 남성과 다르게 남남/여여/남녀 모든 쌍에 대해 성적 흥분을 느끼는 게 가능했다고 한다. 따라서 여성의 본능 자체가 일부일처제에 더 적합하다는 통념은 옳지 않다는 주장도 있다고 한다.

 

 

5. 여성들을 위한 포르노?


Psypost의 한 기사에 따르면 왜 어떤 여성들은 헤테로 포르노보다 게이 포르노에 빠지는지에 대한 질적 연구가 있었다고 한다. 남성 관점에서만 만들어지는 일반 포르노와 달리 여성 관점에서도 즐길거리가 충만하다는 것이 결론이다. 이들 포르노에 빠지는 이유에 대해 남성이 성적 대상이 된다는 것 자체가 새롭다고 응답한 여성들이 있었다고 한다. 또한 기존 포르노에서 성적으로 한 쪽이 ‘착취’ 당하거나, ‘연기’를 한다거나, 삽입 행위의 여부로 누가 더 ‘권력’을 가지고 있다던가 하는 것들로부터 자유롭다는 점도 매력이라고 언급했다고 한다. 여성들이 (억압당하던) 성욕을 충족하는 새로운 통로가 된다는 분석이다. “여자가 남자 벗은 것 좀 보겠다는 데 머왜머” 라는 느낌이랄까…

 

 

※ 참고문헌

Conley, T. D., Moors, A. C., Matsick, J. L., Ziegler, A., & Valentine, B. A. (2011). Women, men, and the bedroom methodological and conceptual insights that narrow, reframe, and eliminate gender differences in sexuality. Current Directions in Psychological Science, 20, 296-300.
Dolan, E. (2016, April 9). Why some women prefer to watch gay male pornography. PsyPost. Retrieved from

☞ http://www.psypost.org/2016/04/study-research-why-some-women-prefer-to-watch-gay-male-pornography-42190

 

※ 필자소개
지뇽뇽. 연세대에서 심리학 석사 학위를 받았다. 과학적인 심리학 연구 결과를 보고하는 ‘지뇽뇽의 사회심리학 블로그’ (jinpark.egloos.com)를 운영하고 있다. 과학동아에 인기리 연재했던 심리학 이야기를 동아사이언스에 새롭게 연재할 계획이다. 최근에는 한 주를 건강하게 보내는 심리학을 다룬 <심리학 일주일>을 썼다.

 

시공사 제공
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※ 신작소개

과학동아와 dongascience.com의 인기 작가, ‘지뇽뇽’의 신작 ‘나를 사랑하지 않는 나에게’가 출간됐습니다. 세상은 ‘나’를 참 힘들게 합니다. 왜 아파야 청춘이고, 천 번을 흔들려야 어른이 된다는 걸까요? 그냥 있는 그대로, 평온하게 나를 사랑하는 방법은 없는 걸까요? 내 맘속을 들여다 본 듯, 공감하는 이야기를 들려주는 지뇽뇽 작가의 말에 귀기울여보세요. ‘나’를 사랑하며 행복해질 방법에 대해 함께 고민해드립니다.

 

 


지뇽뇽 심리학 칼럼니스트

imaum0217@naver.com

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