우리 지역에 적합한 신재생에너지 뭘까

2013년 06월 13일 18:23

한국에너지기술연구원은 전국의 바람과 태양의 정보를 담은 자원지도를 작성해 풍력, 태양광과 같은 신재생에너지 발전단지를 세우기 적합한 곳을 판단하는 근거를 제공한다. - 한국에너지기술연구원 제공

한국에너지기술연구원은 전국의 바람과 태양의 정보를 담은 자원지도를 작성해 풍력, 태양광과 같은 신재생에너지 발전단지를 세우기 적합한 곳을 판단하는 근거를 제공한다. - 한국에너지기술연구원 제공

 

 

 

 

 

 잇단 원전 가동 중단으로 올 여름 전기 수급에 비상이 걸리면서 신재생에너지에 대한 관심이 높아지고 있다.


  신재생에너지는 풍력, 태양광, 수력, 조력, 지열 등 써도 다시 생겨나는 자연 자원에서 얻는 에너지를 뜻한다. 에너지 자원 대부분을 수입해서 쓰는 우리나라로서는 고갈되지 않는 자원을 이용한 신재생에너지의 가치는 높다. 정부도 올해 2월 ‘6차 전력수급기본계획’을 발표하면서 신재생에너지의 비중을 현재 5%에서 2027년까지 20%로 늘리겠다고 발표한 바 있다.


  문제는 신재생에너지를 활용하기 위해서는 관련 시설을 갖추기 위한 비용이 많이 투입된다는 것. 이 때문에 다양한 에너지 자원 중에서 우리가 살고 있는 지역에서는 어떤 것을 활용해야 좋은지를 판단하는 것이 필요하다.


  한국에너지기술연구원은 2009년부터 각 가구나 동네에 어떤 신재생에너지를 쓰는 것이 가장 적합한지 알려주는 ‘신재생에너지 자원지도’를 만드는 사업을 진행하고 있다. 지도가 완성되면 우리 지역에서 효율이 가장 높은 에너지 자원이 어떤 것인지를 한 눈에 파악할 수 있다.


  예를 들어 지역에 풍력발전을 도입하기 위해서는 풍력이나 풍향 등 바람에 대한 정보를 알아야 한다. 기상청의 바람 정보를 활용할 수 있지만 일기 예보에서 쓰이는 바람 정보는 지상 10m 높이의 값이다. 지상 50~80m에 설치되는 풍력발전기의 효율을 알려면 이 높이에서 부는 바람의 정보가 필요하다. 이 같은 사안을 고려할 때 강원도 태백산맥은 풍력발전단지 조성이 적합하다.


  마찬가지로 태양광을 도입하려면 일사량 외에도 다양한 사항을 고려해야 한다. 계절별 태양의 각도는 물론 건물 지붕의 방향과 그림자 방향, 심지어 군사지역인지와 같은 토지 활용 여부까지 따져봐야 한다는 뜻이다. 실제로 일사량이 많아 태양광이 적합할 것으로 생각하는 바닷가에서 모래나 염분과 같이 빛을 산란하는 성분이 많아 태양광 발전에 적합하지 않다는 사실이 밝혀지기도 했다.


  현재 에너지연이 구축하고 있는 자원지도는 세계 최고 수준의 해상도를 자랑한다. 태양광은 250m 간격으로, 바람은 100m 간격으로 살펴 볼 수 있다. 특히 풍력발전단지 설계를 위해서 10m 간격의 정밀바람지도를 제공한다.


  여기에는 인공위성영상은 물론 음파를 이용한 풍력측정장비(SODAR)나 레이저광선을 이용하는 레이더인 ‘라이더(LIDAR)’ 등 첨단 원격탐사장비가 함께 쓰이고 있다. SODAR는 지상에서 쏘아올린 음파가 바람에 의해 변형되는 정도를 측정한다. LIDAR는 지상에서 쏜 레이저가 미세입자에 반사된 정도를 감지해 공기의 흐름을 측정할 수 있다. 최근에는 고층건물 주변에 부는 바람의 세기를 측정해 건물에 풍력발전기를 설치하는 연구도 진행되고 있다.


  에너지연은 태양광과 풍력 외에도 수력, 지열, 가축·나무의 부산물을 이용한 바이오매스 등 5개 주요 신재생에너지 분야에 대해 용도별로 120여종의 지도를 제공하고 있다. 이 지도는 정부가 신재생에너지 활용 정책을 세우거나 발전단지 건설 적합지를 선정하기 위한 기초자료로 쓰일 전망이다.


  강용혁 에너지연 신재생에너지자원센터장은 “미국이나 일본은 신재생에너지 자원지도를 위한 정보를 40~60년씩 축적해 왔다”며 “우리나라는 후발 주자지만 관련 기술을 개발하고 자원지도를 그리는 기술을 선진화해 최근에는 우크라이나, 사우디아라비아 등에 수출할 정도에 이르렀다”고 말했다.

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